Utilisation de préservatifs liés à une meilleure santé vaginale

“Les préservatifs pourraient-ils stimuler la santé vaginale?” le courrier en ligne demande.

La question est motivée par une étude chinoise qui a examiné si l’utilisation des préservatifs était liée à la présence de «bonnes» bactéries dans le vagin.

Un vagin en bonne santé contient normalement un équilibre de «bonnes» et «mauvaises» bactéries. Mais parfois, un déséquilibre entre les deux peut entraîner une infection commune appelée vaginose bactérienne (BV). Le symptôme le plus commun de BV est une décharge d’odeur de poisson du vagin.

L’étude a révélé que les femmes qui utilisaient des préservatifs avaient des niveaux plus élevés d’une souche de bactéries appelée lactobacille, qui est censée protéger contre l’infection, que les femmes qui utilisaient des dispositifs intra-utérins (DIU – communément appelé «bobine»). Les auteurs concluent que l’utilisation du préservatif peut protéger contre la vaginose bactérienne.

Cependant, cette étude transversale ne peut pas prouver que les préservatifs favorisent la présence de «bonnes» bactéries dans le vagin. Il y a beaucoup d’autres facteurs qui peuvent affecter l’équilibre des bactéries dans le vagin, y compris les antécédents sexuels d’une femme et si elle fume ou utilise des déodorants vaginaux.

L’utilisation du préservatif est recommandée car elle réduit le risque d’infections sexuellement transmissibles, y compris le VIH, ainsi que les grossesses non désirées.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Capital Medical University, en Chine. Il n’y a pas d’information sur le financement externe.

L’étude a été publiée dans la revue à accès libre PLOS One.

L’étude a été rapportée sans critique par le Mail Online, qui a également rapporté l’affirmation faite par les chercheurs que la présence de «bonnes» bactéries dans le vagin pourrait être liée à un risque plus faible d’infection par le VIH. Le lien entre les bactéries dans le vagin et le risque d’infection par le VIH n’est pas encore prouvé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale portant sur l’association entre les méthodes de contraception non hormonales, la présence de lactobacilles dans le vagin et l’effet potentiel de toute association sur la santé reproductive des femmes. Les études transversales examinent toutes les données en même temps. Bien qu’ils soient utiles pour montrer des modèles ou des liens dans les données, ils ne peuvent pas être utilisés pour confirmer qu’une chose est le résultat d’une autre.

Les auteurs disent qu’en Chine, les méthodes contraceptives non hormonales telles que les préservatifs, les DIU et la méthode du rythme sont les plus utilisées. En raison de la politique de l’enfant unique adoptée par le régime chinois, on pense que l’utilisation régulière de la contraception est plus élevée que dans la plupart des pays occidentaux.

Dans un vagin en bonne santé, disent-ils, les bactéries lactobacillus jouent un rôle important dans la prévention de la BV et du VIH en produisant de l’acide lactique et du peroxyde d’hydrogène (H202) qui protègent contre les pathogènes (germes).

Les lactobacilles rendent le vagin légèrement acide, ce qui empêche généralement les autres bactéries de s’y développer. De faibles niveaux de lactobacilles dans le vagin peuvent permettre à d’autres types de bactéries de se développer et de provoquer une infection à VB, une infection courante. Les auteurs disent que BV peut conduire à une maladie inflammatoire pelvienne, un risque accru d’IST et d’accouchement prématuré chez les femmes enceintes.

Des recherches antérieures ont suggéré que l’utilisation du préservatif est associée à une réduction du risque de BV, mais on sait peu de choses sur l’effet des contraceptifs non-hormonaux sur la présence de lactobacilles vaginaux, disent les chercheurs.

Qu’est-ce que la recherche implique?

En 2010, les chercheurs ont recruté 165 femmes saines et sexuellement actives âgées de 18 à 45 ans qui utilisaient systématiquement la même méthode de contraception depuis plus de trois mois.

Les femmes étaient éligibles si elles:

avait été sexuellement actif avec un partenaire masculin au cours des trois derniers mois

n’avait aucune démangeaison active ou sensation de brûlure autour de la vulve

avait des niveaux normaux d’acidité dans le vagin

n’avait aucune indication de vaginose bactérienne

Les critères d’exclusion incluaient la grossesse ou l’allaitement, les maladies chroniques, l’utilisation d’antibiotiques et d’autres médicaments pouvant affecter les niveaux de bonnes bactéries, l’utilisation de méthodes hormonales de contraception, l’histoire des infections urinaires ou gynécologiques ou une infection vaginale actuelle.

Les femmes ont été divisées en différents groupes selon la méthode de contraception utilisée. Au 21ème ou 22ème jour du cycle menstruel de chaque femme, des écouvillons vaginaux ont été collectés et testés pour:

le score de Nugent – un système utilisé pour diagnostiquer la présence de BV basée sur le nombre de bactéries trouvées lors d’un test de frottis

présence de lactobacilles vaginaux par quantité (nombre de colonies)

réaction en chaîne de la polymérase – une technologie de l’ADN qui identifie la souche génétique et l’influence des bactéries lactobacilles

La prévalence des lactobacilles, leur nombre de colonies et leur expression génique ont ensuite été comparés entre les différents groupes. L’expression génique est le processus par lequel l’information contenue dans nos gènes est utilisée pour produire des protéines. La mesure du niveau d’expression des gènes montre l’activité d’un gène.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que 72 des femmes utilisaient toujours des préservatifs, 57 avaient des DIU et 35 utilisaient la méthode du rythme.

un score de Nugent de 0-3 (l’état normal) était plus fréquent dans le groupe des préservatifs (93,1%) que dans le groupe qui utilisait un DIU (75,4%)

la prévalence des lactobacilles était significativement plus élevée dans le groupe des préservatifs (82,3%) que dans le groupe des DIU (68,2%)

il y avait une différence significative dans le nombre de colonies de lactobacilles entre les utilisateurs de préservatifs (7.8160.14) et les utilisateurs de DIU (6.5460.14)

l’expression génique d’une souche appelée Lactobacillus crispatus était significativement plus élevée dans le groupe des préservatifs (8.0960.16) que dans le groupe des DIU (6.0360.18)

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que l’utilisation du préservatif peut jouer un rôle positif dans la protection de la santé reproductive des femmes en favorisant la colonisation du lactobacille dans le vagin. Ils disent que cela peut aider à protéger contre les BV et le VIH.

Les préservatifs, disent-ils, peuvent aider à maintenir le «système tampon» acide vaginal et la population de lactobacilles vaginaux lorsque les spermatozoïdes pénètrent dans le vagin pendant les rapports sexuels.

L. crispatus, disent-ils, est l’un des lactobacilles producteurs de peroxyde d’hydrogène et joue un rôle important dans la prévention des infections, y compris la BV et le VIH.

Conclusion

Cette étude transversale est intéressante, mais elle ne peut pas montrer que l’utilisation du préservatif augmente le nombre de bactéries vaginales «amicales» ou protège contre la BV. De nombreux facteurs peuvent influer sur l’équilibre des bactéries dans le vagin, notamment le nombre de partenaires sexuels d’une femme et les facteurs liés au mode de vie, par exemple si elle fume ou utilise des déodorants vaginaux.

Ces chercheurs ne décrivent pas le type de préservatif utilisé et, le cas échéant, les spermicides utilisés. Comme ceux-ci peuvent également affecter la microflore vaginale, il est important que toutes les futures études s’enquièrent et contrôlent celles-ci.

L’utilisation correcte des préservatifs est connue pour protéger contre les infections sexuellement transmissibles, y compris le VIH, et réduit le risque de grossesse non planifiée. Que les préservatifs puissent également aider à garder un bon équilibre entre les bactéries présentes dans le vagin ou à protéger contre les BV, cela n’est pas clair et n’est pas prouvé par cette étude.