Une étude montre que l’exercice stimule la taille du cerveau, protège contre le vieillissement

Nous savons tous à quel point l’exercice est précieux pour un mode de vie sain. Les avantages de l’exercice sont vastes et comprennent la réduction de votre risque de nombreuses maladies différentes, y compris le diabète, les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. S’engager dans une activité physique régulière peut vous aider à perdre du poids, abaisser votre tension artérielle, aider à combattre la dépression et renforcer votre confiance en soi. Ce sont tous des avantages assez connus de l’exercice, mais saviez-vous que cela peut aider à stimuler votre cerveau?

Des études montrent que l’activité physique régulière peut effectivement produire des changements dans le cerveau qui protègent la mémoire et les capacités de réflexion. Des recherches récentes de l’Université de la Colombie-Britannique ont révélé que l’activité aérobique régulière augmentait réellement la taille de l’hippocampe – la région du cerveau qui participe à la mémoire verbale et à l’apprentissage. Les exercices aérobiques sont ceux qui stimulent vraiment votre cœur, souvent appelés «cardio». L’étude a révélé que l’entraînement en résistance, l’équilibre et les exercices de musculation ne favorisaient pas les mêmes résultats.

Cette nouvelle découverte arrive à un moment critique, car la démence semble se développer à un rythme alarmant. Les chercheurs estiment qu’un nouveau cas de démence est diagnostiqué toutes les quatre secondes dans le monde. Ils avancent que plus de 115 millions de personnes souffriront de démence à travers le monde d’ici 2050. Ce n’est pas exactement une prévision brillante pour l’avenir du monde, mais cette nouvelle découverte peut fournir une clé pour la prévention.

L’exercice peut procurer des avantages à la santé cognitive, directement et indirectement. Les avantages découlent directement de sa capacité à réduire la résistance à l’insuline, à réduire l’inflammation et à favoriser la libération de facteurs de croissance qui sont des éléments chimiques du cerveau affectant la santé des cellules cérébrales, le développement de nouveaux vaisseaux sanguins dans le cerveau. nouvelles cellules cérébrales.

Le Dr Scott McGinnis, neurologue à l’hôpital Brigham and Women’s et enseignant en neurologie à la Harvard Medical School, a commenté: «Encore plus excitant est le fait que participer à un programme d’exercice régulier d’intensité modérée pendant six mois ou un an est associé à une augmentation du volume des régions cérébrales sélectionnées créatinine. “

Un certain nombre d’études ont suggéré que les parties du cerveau qui contrôlent la pensée et la mémoire – le cortex préfrontal et le cortex temporal médian – semblent être plus volumineuses chez les personnes qui font de l’exercice que chez celles qui ne le font pas.

Par exemple, une étude de l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA) a été publiée dans la série A des Journaux de gérontologie: sciences biologiques et sciences médicales à l’été 2016. Ces chercheurs ont également constaté que la pratique d’une activité physique régulière avait un impact sur taille de l’hippocampe. Ils ont déterminé que l’effet protecteur de l’exercice était plus prononcé chez les personnes de 75 ans ou plus.

Dans l’étude UCLA, les chercheurs ont analysé les indices d’activité physique pour 3 700 personnes, divisés en deux cohortes. Le premier groupe avait initialement participé à l’étude de Framingham en 1948, qui visait à retracer les facteurs et les caractéristiques qui ont conduit à la maladie cardiovasculaire, mais aussi la démence et d’autres conditions physiologiques. Le deuxième groupe comprenait la progéniture des participants à l’étude, tous âgés de 60 ans ou plus. Les scientifiques ont ensuite cherché des associations entre l’activité physique et le risque de toute forme de démence et de la maladie d’Alzheimer. Environ 2 000 sujets de la cohorte de la progéniture ont également subi des examens d’IRM de leur cerveau afin de déterminer s’ils étaient associés à l’activité physique.

Leurs résultats suggèrent qu’il n’est jamais trop tard pour commencer à exercer pour la santé du cerveau, et pour aider à réduire le risque de démence.

Alors, que devrais-tu faire? Commencez à bouger! Dans l’étude de l’Université de la Colombie-Britannique, les participants ont fait de la marche rapide deux fois par semaine pendant une période d’une heure. Cela équivaut à 120 minutes d’activité d’intensité modérée. La plupart des recherches ont porté sur la marche en tant qu’activité physique, mais il est probable que d’autres formes d’activité aérobique offriraient des avantages similaires. Alors que la recommandation standard est d’au moins 150 minutes d’activité par semaine, nous devons tous commencer quelque part! Même si vous devez commencer petit, c’est mieux que rien.