Une étude découvre des disparités raciales dans les troubles du spectre de la neuromyélite optique

Neuromyelitis optica (NMO) est une maladie auto-immune des canaux d’eau qui endommage principalement les astrocytes, des cellules spécifiques dans le cerveau. Les astrocytes lésés à leur tour causer des dommages secondaires à la myéline, la gaine isolante autour des fibres nerveuses. Par conséquent, NMO et ses troubles du spectre (NMOSD) sont considérés comme des maladies démyélinisantes inflammatoires (IDD). Aquaporin-4-immunoglobuline G (AQP4-IgG) est le biomarqueur spécifique pour NMOSD et le plus précisément diagnostiqué en utilisant un test sanguin à base de cellules. Selon une étude multi-collaborative et populationnelle sur l’épidémiologie des NMOSD menée par la Mayo Clinic, environ 16 000 à 17 000 personnes aux États-Unis sont touchées par la maladie, en particulier parmi la population noire.

Les résultats de l’étude, publiés dans Annals of Neurology, soulignent le besoin pour les cliniciens d’utiliser de nouveaux tests basés sur les cellules plutôt que des tests plus anciens non basés sur des cellules, qui sont moins fiables.

Eoin Flanagan, M.B., B.Ch.

«Lorsque vous utilisez des techniques de génération plus anciennes telles que l’ELISA, par exemple, il existe un risque plus élevé de faux positifs», explique Eoin Flanagan, M.B., B.Ch., neurologue Mayo et premier auteur du document d’étude. “Et quand vous faites une étude de séroprévalence basée sur la population où vous testez des centaines de personnes – dont certaines sont moins susceptibles d’avoir un NMO – il est important d’utiliser le meilleur test disponible avec le risque le plus faible possible de faux positifs. Le test à base de cellules pour tester Aquaporin-4-IgG que nous avons utilisé dans cette étude est un très, très bon test. C’est spécifique à 99% à 100%, ce qui signifie qu’il y a très peu de faux positifs. “

L’étude est la première en son genre à comparer la séro-épidémiologie NMO / NMOSD (en utilisant l’évaluation de la séroprévalence AQP4-IgG) à travers deux populations ethniquement divergentes avec un diagnostic de TID: Olmsted County, Minnesota (principalement Caucasiens blancs) et Martinique, Antilles françaises (principalement Afro). -Caribbeans).

Les résultats ont confirmé que les Afro-Caraïbes étaient 2,5 fois plus prédisposés aux NMO / NMOSD que les Caucasiens: Le taux de prévalence ajusté selon l’âge et le sexe (en décembre 2011) parmi les Noirs en Martinique était de 10 pour 100 000, le plus élevé jusqu’à présent de toute population, contre une prévalence de 3,9 pour 100 000 dans le comté d’Olmsted.

Contrairement aux études antérieures qui ne permettaient pas de prélever des échantillons de sang, l’étude menée par Mayo a prélevé du sang sur 80% à 85% des patients. “Ce fut un réel avantage de cette étude, que nous avons pu échantillonner tous ces patients et déterminer qui avait NMO”, explique le Dr Flanagan.

Alors que les résultats ont déterminé que les Noirs sont affectés de manière disproportionnée, les raisons qui le sous-tendent ne peuvent être complètement comprises sans études supplémentaires.

“Nous avons trouvé une prévalence similaire parmi la communauté noire du comté d’Olmsted, comme ce fut le cas en Martinique”, explique le Dr Flanagan. “Et en Martinique, nous avons trouvé une prévalence similaire chez les Blancs comme nous l’avons fait dans le comté d’Olmsted. Ce que cela suggère est que la prévalence est liée à votre ethnicité. Donc, si vous êtes noir, vous êtes plus à risque pour NMO / NMOSD. Nous soupçonnons que la raison en est peut-être que les Noirs sont plus génétiquement disposés à cette maladie, mais nous n’avons pas été en mesure d’analyser cela dans notre étude. “

La NMO provoque des symptômes très similaires à la sclérose en plaques (SEP), qui endommage également la myéline, et les deux peuvent être confondus les uns avec les autres. Cependant, la SEP est plus fréquente dans le monde entier. La SEP est particulièrement fréquente dans les régions les plus éloignées de l’équateur et était donc plus fréquente dans le comté d’Olmsted que dans la Martinique.

«Nous avons montré que si des personnes du comté d’Olmsted présentaient des symptômes de dommages à la myéline, comme la névrite optique, elles étaient 50 fois plus susceptibles d’avoir la SP que la NMO», explique le Dr Flanagan. “Cependant, s’ils étaient originaires de Martinique et présentés de cette manière, ils étaient seulement trois à quatre fois plus susceptibles d’avoir la SP.”

Ainsi, lors de la détermination du risque de base de NMO dans une population, il est important que les cliniciens prennent en compte l’origine ethnique et la distance de l’équateur, car ces deux facteurs sont importants pour déterminer le risque de NMO.

Le diagnostic précoce et l’accès au traitement sont primordiaux, d’autant plus qu’une seule attaque NMOSD peut être suffisamment sévère pour rendre un patient aveugle ou paraplégique en permanence – la moelle épinière, le nerf optique et le postrema (centre de contrôle des vomissements et des nausées). ) sont particulièrement affectés. Comme les Noirs aux États-Unis ont généralement moins accès à des soins de santé de qualité inférieure, ils sont particulièrement vulnérables aux effets de cette maladie, car ils ne reçoivent pas de traitement rapide et n’ont pas les moyens de recevoir des traitements pour prévenir les crises. en tant que tel, peut connaître un pire résultat.

Le Dr Flanagan espère également que les résultats de cette étude encourageront l’élaboration de stratégies de santé publique visant à améliorer l’accès et la qualité des soins de santé pour la population noire atteinte de NMO. “Pour l’allocation des ressources et la prestation des soins de santé, il est important que nous sachions que ces patients sont plus prédisposés à cette maladie”, dit-il. “Et je pense que c’est une avancée majeure dans cette étude parce que nous l’avons montré pour la première fois.”