Quand l’évacuation médicale est-elle justifiée?

La maladie est une douleur dans le cou. Son arrivée est toujours indésirable, non sollicitée, et une intrusion dans l’urgence de vivre plus pressante. Seul l’individu le plus pervers pourrait savourer l’expérience. D’autant plus gênant que tu es loin de chez toi. “ Pas grand-chose, y a-t-il? ” plaisanta le médecin avunculaire en jetant un coup d’œil sur ma forme déshabillée sur le divan d’examen. J’avais pris l’avion pour Londres ce matin, évacué d’Afrique de l’Ouest, pour des enquêtes sur une perte de poids marquée et un taux de sédimentation élevé. Le spectre sombre de la tuberculose, du sida ou de la métastase maligne apparaissait et je l’ai vu se refléter dans les expressions faciales inquiètes de ceux qui m’entouraient.Moi aussi, j’étais naturellement effrayé, car il pouvait marquer la fin non seulement de ma carrière choisie dans les tropiques, mais de ma vie même, que je ne voulais pas admirer. Certes, je n’avais pas bien été pendant les trois mois précédents et, bien que j’avais continué avec un emploi du temps très complet, j’avais arrêté de courir et de nager, deux de mes passe-temps favoris. Le médecin que j’ai consulté, étant un bon généraliste, a écouté, regardé, et conseillé “ attendre et voir. ” J’ai attendu et j’ai vu que rien ne s’améliorait. J’avais maintenant mal à la gorge, un petit gonflement dans la nuque, un cœur qui battait la chamade et un squelette qui semblait pousser à travers ma peau qui rétrécissait. Mes jambes tremblaient quand je marchais et même j’étais horrifiée en regardant dans un miroir. Un mois plus tard, j’ai rencontré mon médecin lors d’un rassemblement social. Il m’a jeté un coup d’œil et a déclaré: “ Vous devez rentrer à la maison pour les tests. ” Les médecins expatriés qui travaillent dans les pays tropicaux pauvres s’habituent à traiter la population locale avec leur pathologie souvent grossière et avancée. Ils perdent rapidement confiance, cependant, en prenant soin d’autres expatriés. Cela ne signifie pas qu’après quelques mois ou années sous les tropiques, ces médecins deviennent incompétents ou perdent contact avec la médecine moderne. C’est plutôt parce que les services de soutien disponibles à la maison ne sont généralement pas disponibles dans les pays tropicaux. Ainsi le clinicien normalement robuste, qui par nécessité a développé un sixième sens dans le diagnostic sans technologie moderne, devient nerveux. Pire quand vous êtes confronté à un collègue. “ Venez à la maison. Je vais vous y voir loin de l’agitation des patients externes. ” C’est la première erreur. Et les attentes des patients ’ différer. Certains expatriés exigent d’être renvoyés chez eux au premier signe de paludisme ou de dysenterie. D’autres, peut-être comme moi, sont plus stoïques, minimisant leurs symptômes pour continuer. Mais la question est pertinente ail. À quel moment une évacuation médicale est-elle justifiée? Certaines compagnies d’assurance ne rembourseront le coût du billet d’avion que si le patient est un brancardier, ce qui est illogique, car il vaut mieux rentrer à la maison et payer pour un siège d’avion plutôt que d’être horizontal et payer six places. Les compagnies aériennes varient également dans leur réaction au transport de passagers malades, à tel point qu’il peut être dans l’intérêt du patient de se taire et de voyager comme un touriste ordinaire plutôt que de subir les rigueurs d’un contre-interrogatoire médical dans un aéroport étranger. Il ne fait aucun doute, cependant, qu’une fois rentrés chez eux, qu’ils choisissent les secteurs de la santé publique ou privée, tous les arrêts sont rapidement retirés. Personne ne veut manquer un cas de tuberculose ouverte ou de fièvre hémorragique tropicale. Beaucoup de ceux qui travaillent à l’étranger ont souscrit une assurance santé privée et une semaine après mon arrivée, j’ai été examinée par deux médecins, j’ai subi de nombreux tests sanguins, électrocardiographie, rayons X, scintigraphie isotopique et biopsie à l’aiguille sous contrôle échographique. “ J’ai été impressionné par l’efficacité de tout cela, mais horrifié par le coût ”