Poudre de talc et cancer de l’ovaire

Les chercheurs ont averti que “les femmes devraient cesser d’utiliser le pouvoir du talc en raison du risque de cancer de l’ovaire”, rapporte The Daily Telegraph. Il a déclaré qu’une étude a révélé que les femmes qui l’appliquent à la région génitale tous les jours sont 41% plus susceptibles de développer un cancer de l’ovaire. Des études antérieures ont déjà soulevé des préoccupations sur l’utilisation du talc, mais cette découverte en fait un «risque beaucoup plus grand qu’on ne le pensait auparavant». Il a ajouté que les femmes avec certains profils génétiques sont encore plus à risque.

Dans cette étude cas-témoin, les chercheurs ont combiné les résultats de deux études différentes pour rechercher un lien entre l’utilisation du talc sur les organes génitaux et le risque de cancer de l’ovaire, et comment la génétique pourrait influer sur ce risque. Si elle est mise en contexte avec d’autres études sur ce sujet, cette étude ajoute à l’ensemble des preuves suggérant que l’utilisation du talc peut être liée au cancer de l’ovaire. Plus de recherches suivront sans aucun doute. Les résultats d’études qui mesurent explicitement l’utilisation du talc chez les femmes avant qu’elles ne développent un cancer de l’ovaire feront davantage pour régler toute controverse à ce sujet. Jusque-là, si les femmes sont concernées, elles pourraient éviter d’utiliser le talc de cette manière.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Margaret A. Gates et ses collègues du Brigham and Women’s Hospital, de la Harvard Medical School, et du Dartmouth-Hitchcock Medical Center, aux États-Unis, ont mené la recherche. L’étude a été financée par le National Cancer Institute et les National Institutes of Health. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: Cancer Epidemiology Biomarkers Prévalence.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Les chercheurs disent qu’il y a eu des recherches approfondies sur l’utilisation de la poudre de talc sur les organes génitaux comme un facteur de risque possible pour le cancer de l’ovaire. Bien que certaines études aient trouvé un risque accru et que les preuves générales appuient une «association modeste», l’association est controversée en raison «d’un manque de dose-réponse claire avec la fréquence ou la durée d’utilisation du talc, la possibilité de confusion ou d’autres biais, et le mécanisme biologique incertain “.

Dans cette étude cas-témoins, les chercheurs se sont intéressés à déterminer si le talc avait un effet sur le risque de cancer de l’ovaire et si la présence ou l’absence de variations génétiques particulières affectait ce risque. Ils étaient particulièrement intéressés par les variations de deux régions génétiques, la glutathion S-transférase M1 (GSTM1) et la N-acétyltransférase 2 (NAT2). Ces deux régions semblent modifier la relation entre l’exposition à l’amiante (un cancérogène connu) et le risque de mésothéliome (un type de cancer). Selon les chercheurs, le talc est chimiquement similaire à l’amiante, et ils étaient intéressés à savoir si les mêmes voies moléculaires et génétiques pourraient être impliqués. Ils avaient une théorie selon laquelle les personnes présentant des variations particulières de ces gènes (ce qui signifiait qu’ils étaient moins capables de métaboliser, ou «détoxifient» les carcinogènes) auraient un lien plus fort entre l’utilisation du talc et le risque de cancer de l’ovaire.

L’étude a combiné les résultats de deux études distinctes, l’étude cas-contrôle de la Nouvelle-Angleterre (NECC) et l’étude Nurses Health Study (NHS). Ensemble, les études ont fourni 1 385 cas de cancer de l’ovaire. Le NECC était une étude cas-témoin qui comparait les femmes atteintes d’un cancer de l’ovaire (cas) aux femmes sans la maladie (témoins). Des échantillons de sang ont été prélevés lorsque les femmes se sont enrôlées et que l’ADN en a été extrait et stocké. Le NHS était une étude de cohorte qui avait suivi et entretenait des contacts réguliers avec plus de 120 000 infirmières depuis 1976. Certains de ces participants avaient fourni des échantillons sanguins d’ADN, tandis que ceux qui n’avaient pas cellules de la joue d’un tampon de la bouche. De ces femmes, les chercheurs ont sélectionné les infirmières nouvellement diagnostiquées avant le 1er juin 2004 et les ont jumelées à trois témoins par cas (ils ont choisi des témoins avec le même mois et l’année de naissance, le statut ménopausique et le type d’ADN).

L’étude NECC a recueilli des informations sur l’exposition au talc avec un questionnaire. Les questions demandaient aux participants à quel point ils utilisaient régulièrement du talc, du bébé ou de la poudre désodorisante (zone génitale, serviettes hygiéniques, sous-vêtements ou zones non congénitales), à quelle fréquence ils l’utilisaient, combien d’années ils l’avaient utilisé et marque de poudre. L’étude du NHS a également recueilli des informations sur l’utilisation du talc, et plus particulièrement sur la fréquence d’utilisation du talc, du bébé ou de la poudre désodorisante dans la région génitale / périanale.

Après avoir recueilli des données sur l’état génétique des participants, l’utilisation du talc et la présence de cancer de l’ovaire, les chercheurs ont évalué comment les génotypes étaient répartis entre les cas et les témoins.

Quels ont été les résultats de l’étude?

En combinant les deux études, les chercheurs ont eu 1 385 femmes atteintes d’un cancer de l’ovaire et 1 802 femmes sans cancer de l’ovaire à analyser. La principale conclusion était que l’utilisation du talc était associée à un risque accru de cancer de l’ovaire dans cette population étudiée combinée, l’utilisation quotidienne du talc augmentant de façon significative le risque de cancer de l’ovaire de 1,4 fois. Il y avait aussi un lien entre l’augmentation de la fréquence d’utilisation du talc et le cancer grave et invasif.

Aucune des variations génétiques n’a été associée à un risque accru de cancer de l’ovaire dans l’étude NECC, ni lorsque les résultats ont été regroupés dans les deux études. Dans l’étude du NHS, une variation du gène NAT2 était associée à un risque réduit de cancer de l’ovaire. En examinant le lien entre le talc et le cancer entre différentes variantes génétiques, les femmes présentant des variations de GSTT1 (c’est-à-dire GSTT1-null) et de GSTM1-present / GSTT1-null présentent un risque plus élevé de cancer. Ce plus grand risque était également évident lorsque les chercheurs ont considéré les types de cancer séreux invasif seulement (l’un des trois principaux types de cancer de l’ovaire).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats apportent un soutien supplémentaire à l’idée que l’exposition des organes génitaux au talc affecte le risque de cancer de l’ovaire épithélial. La réponse à la dose observée (à savoir que l’augmentation de la fréquence d’utilisation du talc était associée à un risque global plus élevé de cancer de l’ovaire épithélial et le risque de types séreux invasifs) est une preuve supplémentaire d’un lien. Ils disent que l’étude suggère que les gènes impliqués dans les «voies de détoxification» peuvent être impliqués dans la réponse biologique au talc, et que le lien avec le cancer de l’ovaire peut varier selon le type de gène.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

L’étude comporte certaines limites, dont certaines sont reconnues par les chercheurs:

Les deux études combinées ont utilisé différentes méthodes pour collecter leurs données. Les chercheurs disent que cela a conduit à “la perte de certains détails, en particulier pour le NECC”.

Les femmes de l’étude du NHS ont seulement été interrogées une seule fois pour savoir si elles utilisaient du talc, et il est donc possible que les femmes de cette étude aient été mal classées en termes d’antécédents d’utilisation du talc.

La force de cette étude est limitée par sa conception. Les études de contrôle des cas présentent plusieurs inconvénients: premièrement, elles ne peuvent pas prouver la causalité (c’est-à-dire que l’utilisation de la poudre de talc «a causé» le risque accru de cancer de l’ovaire). Une raison à cela est qu’il n’est pas possible de déterminer de manière concluante que l’exposition a précédé le résultat, (c’est-à-dire dans ce cas que les femmes utilisaient du talc avant d’avoir reçu un diagnostic de cancer).

Un autre problème est celui des facteurs de confusion non mesurés, dans la mesure où les facteurs réellement responsables du lien n’ont peut-être pas été mesurés dans les deux études. Alors que les chercheurs ont pris en compte certains facteurs (âge, statut ménopausique, utilisation de contraceptifs oraux, parité, IMC, etc.), il est probable que certains d’entre eux ne soient pas pris en compte.

Bien que cette étude présente des lacunes et n’apporte pas de preuves solides d’un lien de causalité en soi, lorsqu’elle est mise en contexte avec d’autres études sur ce sujet, elle ajoute à l’ensemble des preuves suggérant que l’utilisation du talc pourrait être liée au cancer de l’ovaire. Plus de recherches suivront sans aucun doute, et les résultats d’études prospectives – ceux qui mesurent explicitement si l’exposition se produit avant le résultat – seront plus convaincants. Jusque-là, si les femmes sont concernées, elles pourraient éviter d’utiliser le talc de cette manière.