«Pisser» dans la piscine peut créer des sous-produits dangereux

«Faire pipi dans la piscine pourrait être mauvais pour la santé», rapporte le Mail Online. En plus d’être désagréables et socialement inacceptables, de nouvelles recherches suggèrent qu’un produit chimique dans l’eau peut réagir avec l’eau de piscine chlorée, créant des sous-produits potentiellement dangereux.

L’étude en question a utilisé des tests de laboratoire pour étudier la réaction entre un produit chimique trouvé dans l’urine (acide urique) et le chlore dans les piscines. Les chercheurs ont découvert que la combinaison de ces substances peut former des produits chimiques potentiellement dangereux, connus sous le nom de sous-produits de désinfection contenant de l’azote (N-SPD).

Les N-SPD trouvés à de faibles concentrations dans les piscines ont été associés à une irritation des yeux et de la gorge. À des niveaux élevés, ils peuvent nuire aux systèmes nerveux et cardiovasculaire.

Ces sous-produits étaient déjà connus pour être dans des piscines chlorées et être formés à partir de la réaction entre le chlore et les produits chimiques organiques, tels que ceux trouvés dans les fluides corporels. Cette dernière étude confirme que l’acide urique est l’une des sources potentielles de ces produits chimiques.

La couverture par le Mail de cette étude est, principalement, une excuse pour lancer une histoire amusante sur le fait de pleurer dans les piscines, plutôt que de rendre compte de nouvelles recherches. Il ne devrait pas avoir besoin d’une étude pour nous dire que pleurer dans une piscine n’est pas la plus hygiénique ou polie des habitudes.

Nager dans une piscine, avec des sauveteurs pour vous protéger, est une excellente forme d’exercice. Si vous choisissez de nager en eau libre, découvrez comment rester en sécurité lorsque vous nagez en pleine nature.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université agricole de Chine à Beijing et de l’Université Purdue aux Etats-Unis. Il a été financé par le Fonds scientifique des universités chinoises, la Fondation nationale des sciences naturelles de Chine et la National Swimming Pool Foundation aux États-Unis.

L’étude a été publiée dans la revue Environmental Science and Technology.

Le Mail Online rapporte l’étude équitablement, en citant beaucoup d’informations directement à partir du document scientifique lui-même. Nous soupçonnons qu’une étude chinoise publiée dans une revue de santé environnementale relativement obscure n’aurait pas obtenu une telle couverture si elle ne couvrait pas un sujet comme la miction publique.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Le chlore est utilisé pour désinfecter les piscines, mais il peut réagir avec d’autres produits chimiques dans l’eau – tels que les fluides corporels humains – pour produire des produits chimiques potentiellement dangereux. Il s’agissait d’une étude en laboratoire portant sur les réactions chimiques résultant du mélange du chlore dans les piscines et d’un produit chimique appelé acide urique, qui se trouve principalement dans l’urine, mais aussi dans la sueur.

Des études antérieures ont montré qu’en moyenne, les nageurs libèrent entre 0,2 et 1,8 litres de sueur (jusqu’à plus de 3 pintes) et entre 25 et 117 millilitres d’urine par nage (jusqu’à environ une demi-tasse d’urine).

Cette étude nous parle des réactions chimiques qui peuvent survenir dans les piscines, mais n’a pas examiné les effets sur la santé de ceux-ci. Les chercheurs notent dans leur introduction que les sous-produits de désinfection contenant de l’azote (la substance produite par la réaction) “ont tendance à être plus génotoxiques, cytotoxiques et cancérigènes”.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Dans un laboratoire, les chercheurs ont mélangé de l’eau chlorée avec de l’acide urique – ou des mélanges de produits chimiques conçus pour reproduire des fluides corporels humains – dans différentes conditions. Ils ont ensuite surveillé ceux-ci pour voir si certains produits chimiques potentiellement nocifs, appelés sous-produits de désinfection contenant de l’azote volatile (N-SPD), se sont formés, et combien ils étaient. Le mot “volatile” signifie que ces produits chimiques forment facilement des gaz et peuvent donc être respirés.

Les chercheurs ont également collecté l’eau des piscines en Chine et les ont analysées en laboratoire. Dans certaines expériences, du chlore ou de l’acide urique supplémentaires ont été ajoutés à l’eau de la piscine pour voir quels produits chimiques étaient produits.

Les deux N-SPD que les chercheurs ont examinés (chlorure de cyanogène et trichloramine) sont connus pour être formés à de faibles niveaux en tant que sous-produit de la chloration dans les piscines. Ces produits chimiques sont irritants et potentiellement dangereux pour les poumons, le cœur et le système nerveux central au-dessus de certains niveaux d’exposition. Il était déjà connu que ces produits chimiques peuvent se former à la suite de la réaction entre le chlore et les acides aminés (blocs de construction de protéines qui se trouvent également dans les fluides corporels). Cependant, on ne sait pas si le chlore a un effet similaire lorsqu’il est mélangé avec de l’acide urique.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que la réaction entre l’eau chlorée et l’acide urique en laboratoire produisait à la fois du chlorure de cyanogène et de la trichloramine.

L’analyse de l’eau de piscine a montré à la fois du chlorure de cyanogène et de la trichloramine dans tous les échantillons. L’ajout d’acide urique supplémentaire à l’eau de la piscine a entraîné une formation accrue de chlorure de cyanogène, mais les effets sur les concentrations de trichloramine ont été moins constants.

Des expériences avec des solutions mimant les fluides corporels ont suggéré que la chloration de l’acide urique peut représenter une proportion considérable du chlorure de cyanogène formé dans les piscines, mais moins de la trichloramine.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que comme la plupart des acides uriques sont introduits dans les piscines par la miction, la réduction de cette habitude pourrait conduire à des avantages dans la chimie de la piscine et de l’air.

Conclusion

Cette étude suggère que certains sous-produits potentiellement dangereux de la chloration de l’eau de piscine résultent, en partie, d’une réaction à l’acide urique trouvé dans l’urine.

La couverture médiatique de cette étude est susceptible d’être plus d’une excuse pour lancer une histoire amusante sur le fait de pleurer dans les piscines, plutôt que sur l’étude elle-même. Les sous-produits en question étaient déjà connus pour exister dans des piscines, et être formés à partir de la réaction entre le chlore et les produits chimiques organiques, tels que ceux trouvés dans les fluides corporels. L’étude actuelle confirme que l’acide urique est l’une des sources potentielles de ces produits chimiques.

La seule eau de piscine testée dans cette étude provenait de Chine, et les types de produits chimiques désinfectants utilisés, les niveaux de chlore et l’étendue de l’eau dans la piscine peuvent différer selon les pays.

Au mieux, la pratique de l’immersion dans une piscine est socialement inacceptable; au pire, il peut constituer un risque potentiel pour la santé.