Les chimpanzés observés par les scientifiques changent leur comportement de chasse parce qu’ils savent qu’ils sont surveillés

Des chercheurs de l’Université de St Andrews en Écosse ont observé que deux communautés de chimpanzés dans la forêt de Budongo en Ouganda ont des façons très différentes de chasser et de partager la viande de la proie qu’ils chassaient. Les scientifiques ont conclu que la différence dans les styles de chasse a quelque chose à voir avec la présence ou la non-présence de l’activité humaine dans leur voisinage immédiat, et comment ils se sont adaptés en tant que communauté à ce changement. (Relatif: Les chimpanzés ont trouvé à donner naissance de la même manière que les humains)

“Les différences dans la chasse entre ces communautés sont dramatiques – nous voulions donc essayer de comprendre pourquoi. Ils vivent dans la même forêt et ont accès à la même proie, mais ils chassent pour différentes espèces et semblent partager la nourriture différemment », a déclaré la chercheuse principale, Catherine Hobaiter.

La communauté Sonso, qui a été observée par les scientifiques depuis 27 ans maintenant, s’est soi-disant adaptée à une vie vue par les humains. “Pour Sonso – la plupart des adultes de la génération actuelle sont nés avec nous, alors ils sont incroyablement détendus de notre présence”, a déclaré Hobaiter.

Cependant, Hobaiter a dit que cela pourrait prendre un certain temps avant que les chimpanzés de la communauté de Waibira – qui ont été étudiés pendant seulement six ans – s’habituent à la présence des personnes dans leur habitat naturel. “[Pour] Waibira – certains des jeunes ont commencé à grandir et à devenir très à l’aise avec nous, mais certains des adultes auraient 30-40 ans quand nous avons commencé, et cinq ans de nous les suivre est une fraction de leur vie. “

La communauté de Sonso a été observée pour chasser les singes colobus noirs et blancs. Les carcasses des singes capturés et tués étaient gardées par les membres masculins de haut rang de la tribu, même si ce n’était pas eux qui avaient attrapé et tué le gibier. D’autres membres de la communauté doivent mendier pour leur part.

Pendant ce temps, les singes de la communauté Waibira n’étaient pas si pointilleux quand il s’agissait de leurs proies – ils chassaient à la fois des singes colobes et des céphalophes, qui sont une sorte d’antilope. Ils se sont peut-être adaptés à des méthodes de chasse plus «opportunistes» parce qu’ils étaient moins habitués à la présence de scientifiques humains et sont donc devenus méfiants, a déclaré M. Hobaiter.

M. Hobaiter a déclaré que la présence des humains dans les communautés des chimpanzés a vraiment des effets durables sur leur mode de vie. “La recherche à long terme avec des chimpanzés sauvages apporte de réels avantages pour la conservation, mais nous devons nous rappeler que notre présence peut affecter leur comportement; dans ce cas, la chasse de groupe utilisée pour attraper des singes colobes peut prendre des années à se rétablir. Une partie de notre travail consiste à comprendre notre impact et à essayer de le minimiser. “

M. Hobaiter a déclaré qu’avec la technologie moderne mise à la disposition des scientifiques, documenter la vie d’autres espèces serait un jeu d’enfant. «Nous pouvons faire des choses incroyables avec des pièges à caméra, des microphones à distance et des drones – il devient beaucoup plus facile d’obtenir des données de bonne qualité. Mais nous devons demander – devrions-nous y aller [pour suivre les chimpanzés]? “

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