Les avions commerciaux à piles pourraient éliminer complètement le carburéacteur, ce qui rendrait le transport aérien beaucoup moins coûteux

Wright Electric, une nouvelle start-up américaine, a exprimé son intention d’introduire des vols commerciaux et électriques de Londres à Paris dans les 10 prochaines années. L’avion, ont-ils dit, serait en mesure d’accueillir jusqu’à 150 personnes sur des vols de moins de 300 miles. Cependant l’avion est encore à aller en développement. Selon la start-up, la commercialisation des vols électriques peut réduire considérablement les coûts de déplacement, car le besoin de carburéacteur sera éliminé.

Le projet ambitieux de la société, baptisé Wright One, vise à ce que tous ses vols électriques utilisent des composants alimentés par batterie pour les vols court-courriers dans les deux prochaines décennies. La société prévoit également de développer des batteries d’avions pouvant être détachées et rechargées séparément. Cela signifierait que les vols n’auront plus à attendre sur la piste pour se ravitailler. Le plan engloberait environ 30% de tous les vols dans le monde, selon une présentation de l’entreprise. Les vols électriques auront zéro émission, ce qui en fait une option idéale pour lutter contre la pollution de l’air. Les vols électriques favoriseront également des voyages aériens plus écologiques et moins coûteux, et rendraient le transport aérien plus silencieux que les avions conventionnels.

“Selon la façon dont il est conçu, vous pouvez avoir un avion électrique qui est sensiblement moins fort qu’un avion de carburant. La façon dont nous avons conçu notre avion est d’avoir des batteries modulaires pour un échange rapide en utilisant le même conteneur de fret que dans un avion ordinaire. Nous voulons que ce soit aussi rapide que possible, afin que les compagnies aériennes puissent garder leurs avions en l’air aussi longtemps que possible et couvrir leurs coûts », a déclaré Jeff Engler, co-fondateur de Wright Electric.

L’année dernière, Boom a présenté un prototype pour un nouveau jet supersonique de type Concorde qui vise à couvrir un vol de Londres à New York en seulement trois heures et 15 minutes. Boom a été soutenu par Sir Richard Branson. (LIÉS: Suivez d’autres nouvelles sur la vie écologique à GreenLivingNews.com.)

La start-up attire le soutien, le scepticisme à l’égard des vols électriques

Easy Jet, une compagnie aérienne britannique, a exprimé son intérêt pour la proposition de la start-up. “Easyjet a eu des discussions avec Wright Electric et fournit activement la perspective d’un opérateur de ligne aérienne sur le développement de cette technologie passionnante”, a déclaré la compagnie aérienne.

D’un autre côté, Wright Electric a admis que les percées dans la technologie des batteries devraient se poursuivre à leur rythme actuel pour générer suffisamment de puissance pour donner à l’avion la portée dont il a besoin. Si les innovations dans la technologie des batteries sont insuffisantes, l’entreprise envisage de passer à un système hybride alternatif qui utilise à la fois le carburéacteur et l’électricité. La société travaille actuellement avec l’inventeur américain Chip Yates. Yates est crédité pour le développement du Long-ESA, l’avion électrique le plus rapide au monde http://kamagrafrance.eu. La start-up a également reçu le soutien de Y Combinator, un programme basé dans la Silicon Valley qui investit dans et aide à créer des start-up.

Cependant, les sceptiques ont rapidement rejeté l’idée, déclarant que le développement d’une batterie pouvant supporter un avion de passagers sur une longue distance serait une proposition différente. Le manque d’infrastructures pour charger les batteries s’est également révélé être un recul important. Graham Warwick, d’Aviation Weekly, basé à Washington, a exprimé la même inquiétude, disant que la technologie est actuellement indisponible et que son développement serait un long chemin à parcourir.

Cependant, le Dr Paul Robertson, maître de conférences en technologie électrique à l’Université de Cambridge, a déclaré que le plan de l’entreprise serait réalisable.

M. Robinson a déclaré que le projet pourrait se concrétiser si l’entreprise était capable de développer un avion plus aérodynamique que les compagnies aériennes modernes. “Dix ans ne sont pas longs si vous commencez à partir d’un bout de papier et essayez de faire un avion de cette taille. À un moment donné dans le futur, tous les avions seront alimentés par l’électricité », a ajouté le Dr Robinson.

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