Le risque d’Alzheimer lié aux perspectives

“Les personnes âgées avec un sens fort de la vie face à un risque réduit de développer la maladie d’Alzheimer”, rapporte le Daily Telegraph. La découverte provient de la recherche qui a évalué les perspectives de vie de 900 personnes âgées, les suivant pendant plusieurs années pour voir lequel d’entre eux ont développé des problèmes cognitifs.

Cette étude avait un certain nombre de points forts, y compris de bonnes méthodes de collecte de données et des évaluations approfondies des fonctions mentales de ses participants. Il a également ajusté pour l’influence des facteurs qui pourraient affecter les résultats.

La recherche semble montrer un lien entre un objectif perçu plus grand dans la vie et le risque réduit d’Alzheimer. Cependant, il est difficile de dire si le but dans la vie affecte directement le risque d’Alzheimer, si les perspectives sont modifiées pendant l’apparition précoce des problèmes cognitifs ou si un autre facteur connexe est derrière le lien.

En outre, le «but dans la vie» d’une personne est susceptible de changer à différents moments de sa vie, selon sa situation, et une seule évaluation effectuée à l’âge de 80 ans peut ne pas refléter complètement cette réalité. Des études futures doivent confirmer et approfondir tout lien potentiel entre le but dans la vie et le risque de maladie d’Alzheimer.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Patricia Boyle et ses collègues du Rush Alzheimer’s Disease Center à Chicago, Illinois ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le National Institute on Aging des États-Unis, le ministère de la Santé publique de l’Illinois et par le Robert C. Borwell Endowment Fund. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Archives of General Psychiatry.

Le Daily Telegraph donne un compte rendu précis et équilibré de cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective évaluant la relation entre le but perçu dans la vie et le risque de déficience cognitive légère ou la maladie d’Alzheimer. Cette étude faisait partie du projet Rush Memory and Aging, qui a accueilli des participants de 1997 à 2008.

Le plan d’étude utilisé dans cette recherche est le meilleur modèle pour étudier ce type de relation, où il n’est pas possible de randomiser les participants pour qu’ils «perçoivent» une perception d’avoir un but dans la vie, contrairement à une étude sur l’acupuncture. pourrait être choisi au hasard pour recevoir le traitement dans le cadre de l’étude.

La collecte prospective de données signifie que l’information recueillie est plus susceptible d’être plus précise que si les chercheurs avaient examiné les dossiers médicaux pour identifier les résultats ou compté sur des personnes se rappelant ce qui s’était passé par le passé.

Comme pour toutes les études d’observation, une limitation potentielle est qu’en plus du facteur étudié, les résultats pourraient être affectés par d’autres facteurs qui ne sont pas équilibrés entre les groupes. Par conséquent, des études comme celle-ci doivent tenir compte de ces différences dans leurs analyses.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a porté sur 951 personnes âgées vivant dans la communauté sans démence (âge moyen 80,4 ans) qui étaient inscrites au projet Rush Memory and Aging. La plupart des participants étaient des femmes (74,9%) et des blancs (91,8%).

Lors de leurs évaluations annuelles, les participants ont subi des tests approfondis de la fonction neurologique et cognitive. Toutes les données ont été examinées par un neuropsychologue expérimenté, qui a déterminé si la déficience cognitive était présente, et par un clinicien expert qui a donné des diagnostics de maladie d’Alzheimer probable (AD) selon des critères reconnus.

Une déficience cognitive légère (MCI) a été diagnostiquée chez des personnes ayant une déficience cognitive mais ne répondant pas aux critères de la démence. Un peu plus d’un quart des participants (26,6%) avaient une déficience cognitive légère au début de l’étude. Les chercheurs ont rapporté qu’une autre étude sur la même population confirmait 90% des cas diagnostiqués de MA par autopsie.

Le but des participants dans la vie a été évalué en 2001 et ensuite ils ont été évalués annuellement pendant sept ans (quatre ans en moyenne), pour voir s’ils ont développé AD.

Le but de la vie était défini comme «la tendance à tirer un sens des expériences de la vie et à posséder un sens de l’intentionnalité et de la direction du but qui guide le comportement». Il a été évalué en utilisant une échelle de 10 items dérivée d’un questionnaire plus long. Les participants ont évalué leur niveau d’accord avec dix énoncés, tels que: «Je me sens bien quand je pense à ce que j’ai fait dans le passé et à ce que j’espère faire à l’avenir. “J’ai un sens de direction et de but dans la vie.”; et «J’ai parfois l’impression d’avoir fait tout ce qu’il y a à faire dans la vie.» Un score moyen a été obtenu pour chaque participant, avec des scores plus élevés indiquant un but plus important dans la vie. Les chercheurs ont ensuite cherché des relations entre le but dans la vie et l’apparition de la maladie.

Les analyses ont été ajustées pour un certain nombre de facteurs qui pourraient affecter les résultats, y compris l’âge, le sexe, l’éducation, les symptômes dépressifs, le névrosisme, la taille du réseau social et le nombre de problèmes de santé chroniques. Les chercheurs ont également effectué des analyses supplémentaires qui excluaient les personnes ayant développé la MA au cours des trois premières années de l’étude (car ces personnes avaient déjà eu une MA légère non diagnostiquée au début de l’étude) ou excluaient celles qui avaient MCI au début de l’étude. au risque de développer MCI.

Quels ont été les résultats de base?

Au cours des sept années de suivi, 155 participants (16,3%) ont développé la maladie d’Alzheimer.

Le risque de développer la maladie d’Alzheimer pendant le suivi était significativement plus faible chez les personnes ayant un sens plus élevé de la vie, même après prise en compte de l’âge, du sexe et de l’éducation (hazard ratio [HR] 0.48, intervalle de confiance à 95%) 0,33 à 0,69).

Les personnes ayant les scores les plus élevés dans les objectifs de la vie étaient 2,4 fois plus susceptibles de ne pas souffrir de la maladie d’Alzheimer que les personnes ayant les scores les plus faibles dans la vie. Ces résultats sont restés statistiquement significatifs après prise en compte d’autres facteurs pouvant avoir contribué (symptômes dépressifs, névrotisme, taille du réseau social et nombre de pathologies chroniques), et après exclusion des personnes ayant développé la MA au cours des trois premières années de l’étude. Il n’y avait pas de relation entre le but dans la vie et les caractéristiques démographiques.

Les personnes ayant des scores de fin de vie plus élevés étaient également moins susceptibles de développer une déficience cognitive légère, et avaient un taux de déclin cognitif plus lent que ceux ayant moins de but dans la vie

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «un objectif plus important dans la vie est associé à un risque réduit de [maladie d’Alzheimer] et de [déficience cognitive légère] chez les personnes âgées vivant dans la communauté». Ils suggèrent que «le but dans la vie est un facteur potentiellement modifiable qui peut être augmenté par des stratégies comportementales spécifiques qui aident les personnes âgées à identifier des activités significatives personnellement et à s’engager dans des comportements orientés vers un but».

Conclusion

Cette recherche suggère un lien entre le but dans la vie et le risque de déficience cognitive et la maladie d’Alzheimer. Il y a quelques points à noter sur cette recherche:

Comme pour toutes les études observationnelles, il est possible que des facteurs autres que celui d’intérêt aient affecté les résultats. Au cours de leur analyse, les chercheurs ont pris en compte une gamme de ces facteurs «confondants» potentiels, ce qui augmente la fiabilité des résultats. Cependant, d’autres facteurs inconnus ou non mesurés, comme une perspective apathique, pourraient avoir un effet. Les chercheurs reconnaissent que leur capacité à dire si le but dans la vie est en train de causer la réduction du risque d’Alzheimer est limitée.

Il est possible que certains participants aient déjà commencé à développer la maladie d’Alzheimer au début de l’étude. Si la condition non détectée a changé la façon dont les participants perçoivent leur but dans la vie, cela peut avoir affecté les résultats de l’étude. Pour réduire l’impact de cette situation, les chercheurs ont effectué des analyses excluant ceux qui ont développé la maladie d’Alzheimer au début de l’étude et ont examiné si le but de la vie était lié au MCI. Cependant, il est encore possible que des changements cérébraux non détectés très précoces soient présents chez ceux qui ont développé la maladie d’Alzheimer.

L’étude était principalement composée de femmes blanches, recrutées dans des communautés de retraite à soins continus et des établissements de logement pour personnes âgées subventionnés. Les résultats peuvent ne pas s’appliquer à différents groupes de population âgés.

La perception d’une personne de son «but dans la vie» est susceptible de changer en fonction de leurs circonstances de vie. Il n’est pas clair si une seule évaluation de cette question à l’âge de 80 ans est représentative de leur but dans la vie au cours de leur vie, ou si ce sont seulement les sentiments d’un individu sur son but dans les dernières décennies de sa vie qui pourraient avoir une influence. sur leur risque AD.

Des études futures seront nécessaires pour confirmer ces résultats et déterminer si le but de la vie peut être modifié et si cela a un effet sur le risque de maladie d’Alzheimer.