Le psychokiller frappe à nouveau

ER, Canal 4, mercredi 19 avril à 21h00 E (Emergency Room), les Etats-Unis drame télévisé d’héroïsme médicale d’adrénaline élevée, a ouvert la voie à une sixième série. Il a sans aucun doute capturé l’imagination du public, avec ses caractères forts, ses tensions difficiles et ses appels traumatisants frénétiques. Il présente des images très positives des professionnels de la santé, ce qui explique peut-être pourquoi le BMJ et Nursing Times ont mis deux personnages ER sur la couverture de leur récent numéro commun. Le programme atteint les masses. Cette année, la semaine commençant le 18 janvier, elle a été regardée dans 21 millions de foyers américains sur 99,4 millions. En Grande-Bretagne Channel 4 a diffusé deux épisodes extraordinaires le 19 avril, provoquant beaucoup d’excitation, de tristesse et même de chagrin. Le pays a regardé avec horreur le double poignardage de l’étudiante en médecine Lucy et du Dr Carter. Dans le premier épisode, nous avons vu Lucy travailler sur le cas d’un jeune homme marié, Paul, qui avait présenté des maux de tête. Carter offre une supervision minimale. Quand l’homme devient désorienté, elle effectue une crevaison lombaire pendant que Carter le retient. Tous les examens et les tests sont normaux, et quand les amis du collège de Paul décrivent une augmentation récente du comportement bizarre et suspect, une consultation en psychiatrie est demandée. Le psychiatre est occupé, bien sûr, donc Paul reste non traité dans une pièce isolée. L’épisode se termine par l’agression non-provoquée et vicieuse de Paul sur les infirmiers. Carter tombe sur le sol pour voir Lucy saigner presque sous le caddie du patient. Dans le deuxième épisode (pouvons-nous vraiment en faire plus en une nuit?), Nous voyons la réanimation brutale et la chirurgie douloureuse des deux victimes. Au milieu de ce chaos clinique, Paul revient. Il s’était échappé de l’hôpital, mais a été heurté par une voiture. Bien que Paul soit clairement psychotique et ait des blessures mettant sa vie en danger, le consultant Dr Weaver ne peut pas se résoudre à le soigner et confie ses soins à un collègue. Lucy se réveille postopératoirement, et, fidèle à elle-même, elle diagnostique une embolie pulmonaire en elle-même et meurt ensuite. Carter survit. C’était sans aucun doute un scénario dramatique et puissant. Mais, après avoir vu les épisodes, nous nous sommes inquiétés de la représentation des personnes atteintes de maladie mentale par ER. L’a-t-il seulement montré comme violent et dangereux? Nous sommes retournés et regardé 22 épisodes consécutifs pour voir comment les patients psychiatriques étaient représentés. Dans ces épisodes, il y avait 28 patients avec des problèmes psychiatriques, le plus souvent l’abus de substance. Six étaient psychotiques. Un homme a brisé sa voiture avec une batte de baseball à cause des démons “ ” lui disant de nuire à sa femme. Une femme qui pense qu’elle est un oiseau est amenée dans la salle d’urgence dans une énorme cage à oiseaux. Haloperidol est conseillé avant d’obtenir des coupe-boulons pour la libérer. Une femme se fait passer pour un médecin, mais elle harcèle un membre du personnel masculin dans le cadre d’une illusion d’érotomanie. Cinq patients se font délibérément du mal, surtout par des actes destructeurs comme la taille. Un homme en encourage un autre à percer un trou dans son front, et une femme déprimée menace de faire du mal aux autres.Un homme avec des problèmes de santé mentale tire sur sa femme et ses enfants, et un patient similaire tue un policier. Quatre enfants sont montrés avec un trouble d’hyperactivité et quatre adultes avec un trouble de stress post-traumatique, dont un devient agressif en se rappelant les expériences traumatiques . Un enfant en tue un autre et il y a une suggestion qu’il a des problèmes psychologiques, puisqu’une consultation en psychiatrie est demandée gonorrhée. Le seul exemple de suicide est une situation extrême dans laquelle un homme viole d’abord un patient comateux puis se pend. Ces exemples suggèrent à l’auditoire que les malades mentaux sont presque toujours destructeurs, soit pour eux-mêmes, soit pour les autres. Le thème dominant est celui de la menace. S’il est vrai que les psychiatres d’urgence voient des patients violents, nous pensons que les urgences surestiment ce danger. Plus important encore, il ne parvient pas à offrir une vision empathique de la détresse que la maladie mentale cause aux souffrants. Nous craignons que beaucoup de téléspectateurs partageront la révulsion de Dr Weaver au “ psycho ” qui a tué Lucy et mutilé Carter. Même les patients déprimés et suicidaires sont montrés nuire aux autres. La série, en faisant une association si forte entre la maladie psychiatrique et la violence, suit les tendances établies dans les nouvelles télévisées, les dramatiques et la presse à sensation. Il ajoute au processus de stigmatisation par les médias. Ce sont des histoires fortes avec des images déchirantes, et ils échouent totalement à offrir une vision sympathique des personnes ayant des problèmes de santé mentale. Il est trop tard pour nous opposer formellement aux producteurs, et nous ne suggérons pas la censure. L’ironie ici est que cette série atteint un haut degré de réalisme quand il s’agit d’urgences médicales et chirurgicales. Nous souhaitons qu’il offre le même degré de précision dans sa représentation de la psychiatrie. Où sont les cas dans lesquels les patients sont aidés par la terreur et la détresse de leur maladie aiguë? La proportion d’homicides commis par des personnes atteintes de maladie mentale en Grande-Bretagne a diminué chaque année depuis 1957. Le défi est maintenant de propager des histoires médiatiques positives, créant plus des images précises pour capturer l’imagination du public.