Le gouvernement britannique prépare la création d’embryons hybrides pour la recherche

Les scientifiques médicaux en chef étaient furieux quand en décembre l’année dernière un livre blanc du ministère de la Santé a proposé une interdiction de telles expériences (BMJ 2007; 334: 12 doi: 10.1136 / bmj. 39080.500648.DB) .Les chercheurs ont déclaré qu’une interdiction entraverait sérieusement la recherche de percées dans les traitements de maladies telles que la maladie d’Alzheimer et la fibrose kystique.Maintenant, après un lobbying intense des scientifiques, des députés et des groupes de patients, le ministre de la Santé publique, Caroline Flint, la semaine dernière, a annoncé le projet de loi sur les tissus humains et les embryons, qui demande à un comité parlementaire multipartite de réviser les restrictions proposées. En l’état, le projet de loi interdit encore la formation d’embryons avec des génomes humains-animaux hybrides. Cependant, la nomination de Phil Willis, un fervent partisan de cette recherche, en tant que président du nouveau comité est considérée comme une indication claire que les ministres soutiennent de telles expériences. Le comité spécial, qui inclura d’éminents experts juridiques et scientifiques, doit rendre compte aux ministres Dans un autre développement important, Mme Flint a écrit à M. Willis, qui préside également le Comité Science et Technologie de la Chambre des Communes, lui assurant que des projets de recherche clés déjà proposés par des scientifiques du King’s College de Londres et de l’Université de Newcastle Ces projets impliquent l’injection de génomes humains dans des ovules d’animaux vides. En tant que tels, les embryons qui en résultent sont génétiquement plus de 99% humains. Stephen Minger, directeur du laboratoire de biologie des cellules souches au King’s College, à Londres, a déclaré: «Nous nous félicitons du soutien du gouvernement pour notre recherche. Cependant, nous pensons que cela devrait être autorisé par le régulateur plutôt que par le gouvernement. Cette recherche est importante parce que ces lignées de cellules souches pourraient nous aider à comprendre ce qui ne va pas dans les troubles neurologiques catastrophiques comme la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson. &#X0201d Robin Lovell-Badge, chef de la Division de la génétique du développement à l’Institut national de recherche médicale du Conseil de recherches médicales, a déclaré: «Il est rassurant que les conseils de la communauté scientifique et du Comité des sciences et de la technologie de la Chambre des communes semble avoir été prise en compte lors de la rédaction de la législation, que certains d’entre nous craignaient d’être influencée davantage par le facteur «yuck» et par ceux qui s’opposaient au progrès scientifique que par le bon sens et une réelle compréhension des problèmes . ” Un membre du comité des sciences et de la technologie, Evan Harris, a critiqué le gouvernement pour avoir échoué à trouver en faveur de tous les types de recherche sur les embryons hybrides sans d’abord recourir à une autre période de consultation. Mais M. Willis était plus positif hyperplasie. “ Je crois que nous allons dans la bonne direction, ” il a dit. “ Nous ne voulons pas nous quereller avec le gouvernement, et maintenant qu’ils nous ont donné la chance d’amender cet avant-projet de loi, nous avons une chance réelle d’obtenir une bonne législation tournée vers l’avenir qui permettra au régulateur de approuver cette recherche importante au cas par cas. ” M. Willis a déclaré que de tels embryons hybrides humains, qu’ils utilisent des cellules animales ou des matières nucléaires animales, soient toujours automatiquement détruits après 14 jours. groupes pro-vie pour continuer à s’opposer à de telles recherches.Josephine Quintavalle, du groupe de campagne Comment on Reproductive Ethics, a déclaré: «Il est effroyable que le gouvernement ait cédé à la pression de la collecte aléatoire de scientifiques égoïstes et ait changé sa position prohibitive. “ Une proposition très controversée et terrifiante, qui a peu de justification scientifique et encore moins d’éthique. Dans le projet de loi, l’Autorité de fertilisation humaine et d’embryologie fusionnera avec l’Autorité des tissus humains pour former l’Autorité de réglementation des tissus et embryons ( La responsable de l’éthique et de la science du BMA, Vivienne Nathanson, a déclaré qu’elle était préoccupée par la fusion, craignant que le nouvel organisme proposé ne soit pas en mesure de traiter efficacement ces deux domaines de pratique distincts et très sensibles. ” (Voir News doi: 10.1136 / bmj.39219.679248.DB.)