L’amour de Hernandez pour le mentorat ouvre des portes à la recherche

Lorsque la Dre Caterina Hernandez, professeure adjointe en pharmacologie et toxicologie, est retournée au GRU après plus d’une décennie, elle a constaté que beaucoup de choses avaient changé, non seulement avec l’école, mais aussi avec elle-même.

Elle vivait à Galveston, au Texas, depuis environ un mois quand l’ouragan Ike a dévasté la côte du Golfe, et même si elle était nouvelle dans la région, elle a retroussé ses manches avec le reste de ses voisins et a aidé dans la foulée. Dans son cas, aider signifie donner un coup de main à une école locale de la maternelle à la 8e année avec des projets d’expo-sciences.

“Personne ne voulait y aller, et leur professeur de sciences était nouveau dans l’enseignement de la science au collège et dans la mise en place de projets basés sur des hypothèses”, a-t-elle dit. “Alors je suis allé là-bas et j’ai commencé à faire du bénévolat et je me suis dit:” D’accord, j’aime vraiment ce truc d’enseignement. “

Bien qu’elle ait déjà travaillé avec des étudiants diplômés et des postdocs, c’était différent. C’était enrichissant à un tout autre niveau.

“C’était juste la meilleure expérience”, a-t-elle dit. “J’ai fini par tomber amoureuse du mentorat et de toute la population là-bas.”

Même si elle a finalement déménagé, cet amour du mentorat est resté avec elle, la suivant jusqu’au GRU, où elle présente actuellement des étudiants de premier cycle à son laboratoire dans le cadre du programme de bourses d’été du Centre de recherche de premier cycle et de bourses d’études. .

“J’ai eu un moment très difficile à venir”, a-t-elle dit. “Je n’avais personne pour me donner un avantage ou me donner une opportunité, alors j’ai toujours dit qu’une fois que je me serais levé, j’aiderais quelqu’un qui n’avait pas les moyens ni les moyens d’entrer. cette opportunité CURS, j’étais comme – oh, je vais écrire pour ça et voir si je peux avoir trois étudiants de premier cycle. “

Le programme CURS Summer Scholars, parrainé par le bureau du vice-principal exécutif, le Dr Carol Rychly, vice-président des affaires académiques et professorales, et le Dr Michael Diamond, vice-président principal de la recherche, initie les étudiants de premier cycle à un programme spécial d’été . Pour une petite allocation, certains étudiants acceptent de travailler 20 heures par semaine à la discrétion du membre du corps professoral.

Cet été, 13 programmes de recherche ont été sélectionnés, chacun avec trois étudiants, bien que Hernandez ait ajouté un quatrième étudiant par le programme de formation et de recherche des étudiants (STAR), qui offre une expérience de recherche biomédicale aux étudiants de premier cycle qui souhaitent poursuivre des études supérieures en sciences biomédicales. .

Hernandez, qui avoue être intimidée par sa première opportunité de laboratoire, s’est engagée à faciliter la vie de ses élèves.

«Je travaillais pour une compagnie pharmaceutique – c’était juste une chance aveugle que quelqu’un m’ait trouvé là-bas – et j’étais terrifiée, parce que tous les autres étudiants avec moi allaient dans les écoles d’aimant et avaient un avantage», dit-elle. “J’avais peur et je rentrais à la maison tous les soirs pour étudier massivement. Ça m’a toujours stressé. “

Elle se souvient d’avoir eu peur de poser des questions parce qu’elle ne voulait pas que les gens pensent qu’elle était stupide.

«Les gens sont intrinsèquement gentils, mais je ne le savais tout simplement pas à l’époque», a-t-elle dit. “Je vois cette insécurité avec mes étudiants maintenant, alors je les rassure que toute question est bonne.”

Alors qu’elle s’attend à des erreurs, elle insiste pour que les élèves lui disent quand ils les font. Quand ils le font, si c’est une erreur, elle ne peut pas réparer ou n’a pas fait elle-même avant, elle leur donne un déjeuner gratuit.

C’est la chose à propos de la science, a-t-elle dit. Tout le monde fait des erreurs, et une fois que vous vous en rendez compte, tout devient moins intimidant.

Bien que favorable à la recherche de premier cycle, elle a dû vendre son patron sur l’idée de prendre trois étudiants de premier cycle non assidus dans le laboratoire pour l’été. Elle a également dû simplifier la conception et les méthodes du projet de recherche, qui se penche sur les effets des organophosphorés sur la structure cérébrale, pour assurer son achèvement au cours de la période de six semaines.

Pour ce faire, elle retombait sur les leçons qu’elle avait apprises d’un projet sur lequel elle travaillait en Alabama, où elle passait d’étudiants diplômés compétents à des étudiants en études de travail verts qui voulaient simplement prendre l’argent et partir. Pour ce projet, elle a développé une stratégie de code de couleur, et bien que les étudiants en herbe de cet été n’ont pas besoin de tenir autant de mains, ils se sont révélés provocants à leur manière.

Leur enthousiasme, cependant, a été encourageant.

Un étudiant, par exemple, voulait tellement faire partie du programme, qu’elle a abandonné l’un de ses cours pour le faire. Étant donné qu’elle prend toute la charge pendant l’été, c’était un engagement considérable.

“J’étais comme – d’accord, je dois l’emmener maintenant”, a déclaré Hernandez avec un sourire.

Dejah Johnson, une athlète de piste qui envisage une carrière en tant que physiothérapeute, a été inspirée à chercher des opportunités de recherche après un camp d’été au secondaire.

“J’ai parlé à notre directeur de la recherche, et elle m’a dit les différentes opportunités à l’école. Mais à l’époque, tous avaient déjà été pris, alors j’attendais l’année prochaine “, a-t-elle dit. “Mais ensuite j’ai entendu parler de cette opportunité, alors j’ai envoyé un courriel au Dr Hernandez et j’ai eu l’opportunité.”

Johnson, qui a dit qu’elle n’était jamais allée au Campus des sciences de la santé autre que de faire de la gym ou de rencontrer des amis, est précisément le genre d’étudiante que Hernandez cherche à aider.

«Et à cet âge-là, je n’avais pas la confiance nécessaire pour venir en aide aux personnes infectées. J’ai donc eu beaucoup de chance d’obtenir ce prix et de pouvoir choisir parmi une foule d’étudiants qui avaient vraiment besoin de cette opportunité». “Je voulais vraiment faire ça. C’était une partie importante de ma vie au Texas, et je devais trouver un moyen de le faire ici. “

Le fait que cela aide à construire un pont entre les deux campus rend le tout bien meilleur.