La peau sensible est un symptôme de la migraine

“Migraine fait mal à la peau” est le titre dans le Daily Mirror aujourd’hui. Le journal décrit le symptôme de la peau sensible, appelé allodynie, où les personnes souffrant de migraine trouvent se peigner leurs cheveux, porter des bijoux ou s’habiller “atrocement douloureux” viagrahomme.com. Le journal rapporte que 10% des Britanniques souffrent de migraine. Le Daily Telegraph couvre la même histoire et suggère que “les deux tiers des personnes souffrant de migraine ont rapporté des symptômes de l’allodynie de la condition”.

L’histoire est basée sur un questionnaire envoyé à 24 000 personnes vivant avec différents types de maux de tête. Il y a une chance que les résultats soient rendus moins précis par le nombre de personnes (plus de 30%) qui n’ont pas répondu au questionnaire – seulement environ 16 500 ont été retournés complètement terminés. Si ces personnes présentaient des symptômes moins sévères et moins sensibles à la peau, la prévalence aurait pu être réduite de deux tiers à moins de la moitié. Cependant, cela signifie toujours que le symptôme de la peau sensible est commun chez les personnes qui ont des migraines. Les chercheurs sont incapables de dire si la présence de sensibilité cutanée est un facteur de risque de progression de la migraine. Cependant, cela pourrait être un aspect utile pour une étude plus approfondie.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Marcelo Bigal du département de neurologie du Collège de médecine Albert Einstein du Bronx et des collègues d’ailleurs aux États-Unis ont mené cette recherche. L’étude a été parrainée par la National Headache Foundation et le chercheur principal est maintenant employé par Merck Research Laboratories. Il a été publié dans Neurology, revue médicale à comité de lecture.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale dans laquelle les chercheurs ont utilisé des personnes qui avaient participé à une vaste étude antérieure et qui ont déclaré vivre avec des maux de tête. En utilisant ce groupe, ils ont envoyé à un échantillon aléatoire de 24 000 personnes un questionnaire contenant 82 questions sur le diagnostic de céphalée, d’autres maladies et l’impact de la céphalée sur la vie du patient. Ils ont également posé des questions démographiques de base, telles que l’âge, le sexe, la race et le revenu (qui a été classé dans les bandes). Ce questionnaire avait été validé chez des personnes migraineuses.

Douze des questions concernaient spécifiquement la fréquence et la sévérité du symptôme «allodynie cutanée». Ce symptôme est décrit comme une réponse douloureuse à la stimulation de la peau non douloureuse et est connu pour se produire chez les personnes souffrant de migraine. Les auteurs suggèrent que la présence d’allodynie suggère une «sensibilisation centrale», un processus dans lequel les nerfs du système nerveux central sont impliqués dans les réponses localisées à la douleur, ce qui signifie que plus de sensations de douleur sont transmises.

Les réponses aux questions d’allodynie ont été notées 0 (c’est-à-dire, jamais ou rarement ou ne s’applique pas à moi), 1 (moins de la moitié du temps) et 2 (la moitié du temps ou plus). Cela a produit des scores allant de 0 à 24 pour la section allodynie. Les chercheurs ont ensuite résumé toutes les données et analysé les réponses, recherchant des liens entre les réponses et le type de maux de tête, la fréquence, la gravité et d’autres caractéristiques personnelles telles que le poids, qui pourraient déterminer la prévalence des scores d’allodynie de trois ou plus.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Sur les 24 000 personnes ayant répondu au questionnaire, environ 16 500 (69%) les ont renvoyées. Tous avaient eu au moins un mal de tête sévère l’année précédente et la plupart (environ 11 000) avaient un diagnostic de migraine. Les chercheurs ont diagnostiqué d’autres causes de maux de tête à partir des questionnaires, y compris la migraine probable, les céphalées quotidiennes chroniques, les céphalées sévères de type épisodique et les migraines transformées. La prévalence de l’allodynie était plus élevée (68,3%) chez les migraines transformées (une forme de migraine avec des crises très fréquentes) que dans la forme épisodique plus courante de la migraine (63,2%). Dans ces deux types de migraine, la prévalence de l’allodynie était plus élevée qu’avec les autres causes de céphalées (environ 36-42%).

Lorsque les chercheurs ont analysé les liens entre toutes les autres caractéristiques personnelles, ils ont constaté que la prévalence de l’allodynie dans les groupes migraine et migraine transformée était plus élevée chez les femmes que chez les hommes et qu’elle augmentait avec le score d’invalidité. Parmi les personnes atteintes de migraine, le symptôme était également plus fréquent avec des maux de tête plus fréquents et un indice de masse corporelle plus élevé. Dans tous les groupes de céphalées, les scores d’allodynie étaient plus élevés chez les personnes souffrant de dépression majeure.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que l’allodynie est plus fréquente et plus sévère dans deux types de migraine, la migraine transformée et la migraine épisodique, que dans d’autres céphalées primaires. Pour les personnes souffrant de migraine, le risque d’avoir une allodynie est augmenté en étant une femme, en ayant des maux de tête fréquents, un indice de masse corporelle augmenté, un handicap et une dépression.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ces données, disent les chercheurs, doivent être interprétées avec prudence:

L’utilisation d’un questionnaire qui a été validé uniquement chez les personnes migraineuses à usage général et chez une population présentant une grande variété d’autres types de céphalées peut avoir conduit à des inexactitudes. Par exemple, les questions sur les symptômes de la migraine peuvent ne pas avoir été comprises par les personnes qui n’ont pas eu de migraine.

La classification de la sévérité du symptôme d’allodynie n’était pas l’étalon-or universellement accepté et bien que, selon les auteurs, ni l’étalon-or ni l’échelle adoptée ne soient idéaux, il sera difficile de convertir les taux de prévalence déterminés par leur questionnaire en taux trouvé dans la vraie vie en utilisant un diagnostic conventionnel.

La conception de l’étude transversale signifie qu’il n’est pas possible de déterminer si le symptôme d’allodynie prédit des personnes qui sont plus susceptibles de développer une migraine plus sévère au fil du temps, comme l’étude a été menée à un moment donné seulement.

Une préoccupation non mentionnée par les chercheurs est le grand nombre de questionnaires inachevés (plus de 30%). Ce n’est pas inhabituel dans ce type d’étude, mais dans ce cas, cela peut signifier que la prévalence de l’allodynie a été surestimée, car les non-répondeurs peuvent avoir eu des symptômes moins sévères ou moins d’allodynie.

Malgré ces réserves, l’étude fournit des preuves que ce type de sensibilité cutanée est un symptôme fréquent de la migraine. D’autres études suivant le développement du symptôme dans le temps et analysant les données de manière à permettre aux patients et à leurs médecins de prédire la progression ou les réponses au traitement, seront sans doute sur la «liste de choses à faire» pour ces chercheurs.