La fumée serbe se voit dans les yeux de Belfast

Il est presque impossible d’échapper à la fumée de cigarette en Serbie. Nous avons le troisième taux le plus élevé de tabagisme en Europe – 31% des femmes et 40% des hommes. Il n’y a que quelques zones sans fumée dans les bus, les cinémas, les théâtres et au sommet des montagnes isolées. Les fagots sont aussi bon marché que les frites et les gens fument à travers les repas, les réunions, les bureaux, le café et leurs enfants.

L’Irlande du Nord est un peu en avance. seulement environ 24% des adultes fument. Tous les bâtiments publics sont sans fumée depuis 2004. Les pubs, les clubs et les restaurants seront sans fumée en avril 2007, quand une interdiction totale entrera en vigueur.

En novembre dernier, notre délégation composée de 13 membres du parlement serbe et de cinq traducteurs et membres du personnel de soutien a pris pied à Belfast. . . et 11 étaient des fumeurs en chaîne. Nous étions là pour le lancement de la stratégie de réduction de la pauvreté en Irlande du Nord. Les députés serbes ont demandé comment fonctionnaient les structures des commissions parlementaires et expliqué comment ils appliquaient la propre stratégie de réduction de la pauvreté de la Serbie. Et tout cela dans un environnement sans fumée.

Tout au long du voyage, les Serbes ont survécu avec des cigarettes bon marché et hors taxes; fumer 40 cigarettes par jour à Belfast aurait pris 30% de leur salaire hebdomadaire hormonal. La plupart des membres de la délégation ont simplement redistribué leur dose pour se conformer aux restrictions sur le tabagisme, quelques-uns ont moins fumé et un couple a envisagé d’abandonner.

La Serbie a beaucoup de chemin à faire pour lutter contre le tabagisme. Le ministre de la Santé, Tomica Milosavljevic (qui a récemment démissionné) est un vrai croyant et a réussi à interdire de fumer dans les hôpitaux et les zones sous sa juridiction, mais les médecins et les infirmières fument toujours dans leurs cliniques et pendant les pauses café. Et il était incapable d’empêcher le personnel du ministère de la Santé d’allumer ses propres bureaux, alors que le personnel des ministères voisins fumait presque tous comme des trains.

Les choses peuvent changer en raison d’un précédent juridique intéressant au parlement serbe. Les membres du comité qui a adopté la récente législation antitabac de la Serbie interdisant de fumer dans tous les bâtiments publics ont été repérés en train de fumer lors d’une réunion du groupe de travail parlementaire. Les inspecteurs de la santé ont imposé des amendes. Jusqu’à présent, un seul député a payé; les autres doivent encore le faire.

Le tabac continuera de tuer une personne sur trois en Serbie pendant un certain temps. Mais un jour, les premiers ministres serbes ne marcheront pas en souriant sur les tapis rouges pour ouvrir de nouvelles usines de tabac prodiguant des éloges pour les investissements de l’industrie du tabac. Et les dirigeants du tabac seront traités comme les parias qu’ils sont réellement.