Diagnostic rapide de la chlamydia

Un test «pendant que vous attendez» pour la chlamydia a été développé pour les femmes, rapporte The Sun. La bactérie chlamydia, l’infection sexuellement transmissible la plus fréquente au Royaume-Uni, est détectée par des “prélèvements vaginaux auto-collectés, qui sont beaucoup plus simples à obtenir que les prélèvements cervicaux requis par les tests existants”. BBC News rapporte que le test est “similaire en apparence à un test de grossesse à domicile”, et peut réduire le temps de diagnostic allant de deux semaines à aussi peu que 10 minutes.

L’histoire est basée sur une étude diagnostique au Royaume-Uni qui a évalué dans quelle mesure le nouveau test peut identifier les femmes qui ont la chlamydia. Un diagnostic rapide de la chlamydia serait extrêmement bénéfique pour les patients et pourrait favoriser un accès précoce au traitement. Cependant, l’actuel programme de dépistage de la chlamydiose au Royaume-Uni, qui a débuté en 2002, est efficace et de grande envergure. Il permet également de dépister l’infection chez les jeunes hommes – un groupe à haut risque. Cette étude n’a pas testé l’exactitude du test rapide pour les hommes.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Lourdes Mahilum-Tapal et des collègues de l’Université de Cambridge et des centres médicaux de Londres et Birmingham ont réalisé cette étude. L’étude a été financée par des subventions du Wellcome Trust et du NIHR Cambridge Biomedical Research Centre. Il a été publié dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude diagnostique pour voir avec quelle précision le test rapide Chlamydia pouvait identifier les femmes qui avaient l’infection sexuellement transmissible. Les chercheurs ont invité des femmes de plus de 16 ans, qui fréquentaient un centre de santé sexuelle (à Birmingham) et deux cliniques de médecine génito-urinaire (GUM) à Londres, à participer à l’étude. Au total, 1 349 femmes ont participé. Chaque femme a fourni deux écouvillons vaginaux et un échantillon d’urine. Dans le centre de santé sexuelle, les deux écouvillons vaginaux ont été recueillis par les femmes elles-mêmes, tandis que dans les cliniques GUM, les cliniciens ont prélevé l’un des deux échantillons vaginaux tandis que les femmes elles-mêmes ont recueilli la deuxième.

L’un des prélèvements vaginaux a été testé pour l’infection à chlamydia en utilisant le test rapide et un spécimen de turine a été envoyé à un laboratoire pour tester la chlamydia de la manière habituelle. Les chercheurs ont ensuite comparé la proportion de femmes identifiées comme ayant la chlamydia en utilisant le test rapide avec celles identifiées par les méthodes d’essai standard. Grâce à cela, ils pourraient déterminer la précision du nouveau test. Les femmes ont également reçu un questionnaire pour voir ce qu’elles pensaient du test rapide.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’étude a révélé que l’utilisation des écouvillons vaginaux auto-recueillis, le test rapide pourrait identifier 82% des femmes qui ont eu la chlamydia. Le test rapide était également correctement négatif (c’est-à-dire confirmé qu’une personne n’était pas infectée quand elle ne l’était pas) dans 99% des cas. Pour les écouvillons collectés par le clinicien, le test était encore très sensible et 78% des femmes infectées ont été correctement identifiées. Les écouvillons collectés par le clinicien ont également correctement exclu 99% des femmes qui n’étaient pas infectées. Il n’y avait pas de différence statistiquement significative dans les résultats des échantillons recueillis par les cliniciens et collectés par les cliniciens.

Dans l’ensemble, les chercheurs rapportent que par rapport à la façon habituelle de diagnostiquer la chlamydia, le test rapide identifie correctement les femmes infectées 84% ​​du temps et exclut correctement ceux qui ne sont pas infectés dans 99% des cas. Dans le questionnaire, 75% des femmes ont déclaré qu’elles étaient heureuses d’attendre entre 30 minutes et deux heures pour les résultats de leurs tests, et ont préféré fournir des prélèvements vaginaux sur les échantillons d’urine.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que le test était précis et qu’il offrait de nombreux avantages par rapport aux méthodes traditionnelles utilisées pour diagnostiquer la chlamydia rage. Ils disent que cela pourrait être un «ajout précieux» aux programmes de dépistage parce que les résultats sont disponibles rapidement et le test pourrait être utilisé dans des cliniques mobiles ou à la maison. Les chercheurs soulignent également la valeur d’un tel test pour les femmes dans les pays en développement, en particulier dans les groupes à haut risque tels que les travailleurs du sexe.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude diagnostique fournit des résultats préliminaires suggérant que les tests rapides ont leur place dans le diagnostic de la chlamydia.

Il existe d’autres tests rapides pour la chlamydia, mais celui-ci – le test rapide Chlamydia – est développé pour tester les frottis vaginaux. La plupart des autres tests ne sont pas autorisés pour une utilisation de cette manière.

Il y a aussi des taux élevés de chlamydia chez les jeunes hommes. Ce test de diagnostic a été développé pour les femmes et en tant que tel, il ne pouvait pas «remplacer» les approches de dépistage actuelles, qui cherchent également à identifier l’infection chez les hommes.

Une faiblesse que les chercheurs soulèvent est que les résultats des tests rapides n’ont pas été comparés avec des prélèvements endocervicaux. En effet, ces prélèvements ont été recueillis uniquement aux cliniques GUM et non au centre de santé sexuelle.

Les implications de l’utilisation des tests rapides sont considérables et ils auront un impact dans les milieux où les ressources pour le dépistage sont limitées. De plus, les programmes de dépistage pourraient être étendus en utilisant une approche mobile ou de proximité pour cibler les populations habituellement plus difficiles à atteindre. Le groupe d’étude a reconnu qu’une évaluation plus approfondie fournira des informations importantes sur l’utilisabilité du test pour diagnostiquer la chlamydia.

Sir Muir Grey ajoute …

Simplifier, simplifier, simplifier est un principe très important pour les tests utilisés pour le dépistage; cela ressemble à une étape importante, un test plus simple avec peu de changement de précision.