Dépenser, dépenser, dépenser

Comme tous les médecins de famille, j’ai beaucoup de patients de longues listes d’attente, certaines avec une douleur et un handicap importants qui pourraient être rectifiées par une intervention rapide. Même si nous ne l’aimons pas, nous pouvons comprendre pourquoi cette situation existe.Nous savons que le service de santé ne peut pas tout faire — les malades seront toujours avec nous, les gens vivent plus longtemps que jamais, diagnostic nouveau et coûteux les tests et les traitements sont constamment mis en service, les coûts augmentent toujours et le financement ne sera jamais suffisant. Juste pour prendre des services orthopédiques, par exemple, il n’y a pas assez de financement pour soutenir plus de services; il doit y avoir des priorités, et quand les ressources sont rationnées, les personnes âgées ayant besoin d’une hanche de remplacement sont bien en bas de la liste. L’Irlande du Nord est soutenue par une énorme subvention de la Grande-Bretagne. Le pays a très peu d’industrie privée et plus de 60% des travailleurs sont employés directement ou indirectement par le gouvernement. Essentiellement, les contribuables britanniques nous payent pour nous gouverner, même si nous le faisons de manière inadéquate. La réception d’une telle générosité pourrait signifier que nous avons une obligation encore plus grande d’affecter nos ressources aussi frugalement et judicieusement que possible. Et puis.Ce matin, j’ai reçu une lettre du ministère de la Santé d’Irlande du Nord, m’invitant à une grande conférence sur la médecine complémentaire dans le service de santé. Le thème, apparemment, est comment intégrer les goûts de l’homéopathie dans le service de santé (même un smidgin de la preuve réelle que cela fonctionne réellement serait un bon début). Et aussi, je suppose, comment conférer une fausse respectabilité à l’exploitation des vulnérables et des crédules. La lettre nous informe également que les dépenses de suppléance seront payées – une offre presque sans précédent. Aussi grave que soit le sujet, je ne me souviens d’aucune autre invitation à la conférence accompagnée d’une telle largesse séduisante, qui souligne encore plus l’importance que notre département de santé impécunieux confère à la superstition et au vaudou et aux traitements inefficaces. Combien coûtera cette conférence, combien de hanches l’argent achètera-t-il, et combien de nos patients âgés pourraient alors être libérés de la douleur et du handicap. Mais, comme d’habitude, les Britanniques finiront par prendre l’étiquette, alors pourquoi s’inquiéter?