Cinq repas par jour sont-ils essentiels pour lutter contre l’obésité chez les adolescentes?

“Le remède contre l’obésité chez les adolescentes, c’est-à-dire manger cinq fois par jour”, tel est le conseil sur le site Web Mail Online. Il rapporte une étude qui a examiné la fréquence à laquelle un grand nombre d’adolescents mangeaient leurs repas quotidiens, et si cela pourrait affecter l’impact des facteurs de risque génétiques d’être obèses. Un certain nombre de variantes génétiques ont été identifiées comme étant associées à un risque accru de devenir obèse.

Les chercheurs ont découvert que chez les adolescents qui mangeaient cinq repas par jour (trois repas standard plus deux collations), les facteurs de risque génétiques semblaient avoir moins d’effet sur l’indice de masse corporelle (IMC).

Cependant, la principale limite de cette étude est que la fréquence des repas a été évaluée en même temps que l’IMC, de sorte que les chercheurs ne peuvent pas dire avec certitude si la fréquence des repas affecte l’IMC ou vice versa. Ils n’avaient pas non plus d’informations sur ce que mangeaient les participants, ils ne pouvaient donc pas voir comment le nombre de calories consommées comparé entre ceux qui mangeaient cinq repas par jour et ceux qui n’en mangeaient pas.

Bien que cette étude en soi ne soit pas concluante, il existe un intérêt croissant pour la façon dont nos habitudes alimentaires, et pas seulement ce que nous mangeons, sont liées à notre risque d’être en surpoids. On espère qu’une meilleure compréhension de ces liens aidera les gens à savoir comment maintenir un poids santé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Finlande orientale et d’autres centres de recherche en Finlande, au Royaume-Uni et en France. Il a été financé par l’Académie de Finlande et le Centre d’excellence nordique sur SYSDIET (biologie des systèmes dans les interventions diététiques contrôlées et les études de cohorte).

L’étude a été publiée dans le journal à accès libre PLoS One, qui peut être consulté en ligne ou téléchargé gratuitement.

Le titre de Mail Online utilise le mot «cure», un mot qui doit être utilisé avec plus de prudence. Il est peu probable que les repas réguliers soient un «remède» contre l’obésité, et ce n’est pas ce que l’étude elle-même suggère.

Le Mail mentionne également le facteur de risque génétique comme «huit mutations génétiques responsables de l’obésité», ce qui est un peu trop simplifié. Les variantes génétiques en question sont courantes dans la population et ne «causent» pas l’obésité: elles sont en effet associées à un risque accru de surpoids noueux.

Les facteurs génétiques et environnementaux (alimentation et activité physique) jouent un rôle dans le poids d’une personne. Le transport de ces variantes génétiques peut signifier qu’une personne est plus susceptible de prendre du poids, mais elle ne garantit pas qu’elle sera en surpoids ou obèse, ou qu’elle rendra impossible la perte de poids.

The Mail rapporte également d’autres résultats de cette étude en cours, tels que l’impact de l’obésité maternelle pendant la grossesse sur l’obésité infantile. Ces résultats ne faisaient pas partie de l’étude de la publication PLoS couverte. L’exactitude de la déclaration de ces allégations n’a pas été rapportée ici.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse transversale qui examinait la relation entre la fréquence des repas et l’IMC chez les adolescents avec et sans facteurs de risque génétiques d’obésité.

Les causes de l’obésité sont complexes et comprennent des facteurs génétiques et environnementaux. Les analyses à l’échelle du génome ont identifié de nombreuses variantes génétiques communes liées à un risque accru d’obésité. Ces variantes génétiques ne garantissent pas qu’une personne sera en surpoids; à la place, les personnes qui les portent ont un risque plus élevé d’être en surpoids. Certaines études ont suggéré que les habitudes alimentaires – comme la fréquence des repas – ont aussi un effet.

Les chercheurs ont découvert dans une étude précédente que les jeunes de 16 ans qui mangeaient cinq repas par jour étaient moins susceptibles d’être en surpoids ou obèses. Dans la présente étude, ils voulaient savoir si la fréquence des repas pouvait «modifier» l’effet des facteurs de risque génétiques chez les adolescents. C’est-à-dire, si les adolescents génétiquement prédisposés à être en surpoids pourraient être moins susceptibles d’avoir un IMC plus élevé s’ils mangeaient cinq repas par jour plutôt que moins de repas.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont évalué les habitudes de repas, l’IMC et les facteurs de risque génétiques de l’obésité chez 4 699 adolescents finlandais. Ils ont examiné comment ces facteurs étaient liés entre eux, en particulier comment la fréquence des repas était liée à l’IMC chez les adolescents avec ou sans prédisposition génétique à devenir en surpoids.

L’étude a analysé les adolescents participant à la future Northern Finland Birth Cohort 1986, une étude de cohorte en cours. Cette étude a recruté 9 432 nourrissons nés dans les deux provinces les plus septentrionales de la Finlande pour les femmes dont les dates de naissance étaient prévues entre le 1er juillet 1985 et le 30 juin 1986. Cela représentait 99% des naissances admissibles dans la région. Les participants ont été suivis depuis la grossesse.

La présente étude a utilisé des données recueillies à un moment donné lorsque les enfants avaient 16 ans. À cet âge, ils ont subi un examen clinique où le sang a été prélevé pour l’extraction de l’ADN, et leur taille et leur poids ont été mesurés pour permettre de calculer leur IMC. Ils ont également rempli un questionnaire postal sur les comportements liés à la santé, y compris une question sur la fréquence des repas. Cette question demandait s’ils mangeaient habituellement les cinq repas suivants en semaine:

déjeuner

le déjeuner

casse-croûte

dîner

collation du soir

Les chercheurs ont vérifié si les participants portaient huit variantes génétiques associées à un risque accru d’obésité. Chaque participant avait son propre «score de risque génétique», qui était la somme de toutes les variantes de risque génétique qu’il portait. La présente étude ne comprenait que des participants qui avaient des données complètes sur tous les facteurs analysés.

Les chercheurs ont ensuite analysé si la fréquence des repas et le score de risque génétique étaient associés à l’IMC. Ils ont également examiné si la fréquence des repas avait une incidence sur la relation entre le score de risque génétique et l’IMC. Dans ces analyses, ils ont pris en compte le sexe et le stade de la puberté des participants.

Quels ont été les résultats de base?

L’IMC moyen chez les participants à l’étude était de 21,2 kg / m2. Les chercheurs ont constaté que les adolescents ayant un score de risque génétique élevé (huit variantes de risque ou plus) avaient un IMC moyen de 0,7 kg / m2 de plus que ceux ayant un faible score de risque génétique (moins de huit variantes de risque). Les adolescents qui mangeaient habituellement cinq repas par jour avaient un IMC moyen de 0,9 kg / m2 de moins que ceux qui avaient moins de repas. Le score de risque génétique et les habitudes de repas n’étaient pas liés.

Lorsque les chercheurs ont examiné des individus ayant des habitudes de repas différentes, ils ont trouvé que l’effet des facteurs de risque génétiques était moindre chez ceux qui mangeaient cinq repas par jour. Chez les adolescents qui prenaient cinq repas par jour, chaque variante de risque génétique supplémentaire était associée à une augmentation de l’IMC de 0,15 kg / m2, comparativement à une augmentation de 0,27 kg / m2 chez ceux qui ne prenaient pas cinq repas par jour.

Pour un adolescent de 170 cm de haut, cela signifierait que chaque variante de risque génétique supplémentaire était associée à une augmentation de poids de 0,43 kg pour ceux qui mangeaient cinq repas par jour, comparativement à une augmentation de 0,78 kg chez ceux qui ne mangeaient pas cinq repas. journée.

Parmi ceux qui mangeaient cinq repas par jour, la différence d’IMC entre ceux ayant un score de risque génétique élevé et un score faible était de 0,32 kg / m2, alors que chez ceux qui n’en avaient pas, la différence était plus grande (0,90 kg / m2).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la consommation régulière de cinq repas par jour réduit l’impact des facteurs de risque génétiques sur l’IMC chez les adolescents. Ils suggèrent que la promotion de modèles alimentaires réguliers pourrait être une stratégie efficace de prévention de l’obésité.

Conclusion

Cette étude a suggéré que des repas réguliers sont associés à une réduction de l’impact des facteurs de risque génétiques sur l’embonpoint chez les adolescents. L’étude faisait partie d’une étude de cohorte en cours, qui bénéficie du fait qu’elle comprenait une proportion élevée de la population éligible, sa collecte de données prospective, et la mesure standard de l’IMC.

Il y a deux limites principales de la présente étude. Bien que faisant partie d’une étude de cohorte, les analyses ne portaient que sur les données recueillies à un moment donné, lorsque les enfants avaient 16 ans. Leurs facteurs de risque génétiques auraient été présents dès la conception et auraient donc précédé leur IMC actuel.

Cependant, leurs habitudes de repas rapportées peuvent ne pas avoir précédé leur IMC actuel, et il peut y avoir une certaine «causalité inverse» en jeu. Cela signifie que les adolescents peuvent adapter leur régime alimentaire en fonction de leur IMC et non vice versa, donc s’ils pensent qu’ils sont en surpoids, ils peuvent essayer de restreindre leurs repas.

La deuxième limitation principale est que seule une petite quantité d’informations a été collectée sur les repas. Une seule question a été posée à propos de la fréquence des repas, et cette question n’avait pas été testée pour savoir dans quelle mesure elle correspondait aux données recueillies dans les journaux alimentaires, par exemple. De plus, aucune donnée n’a été recueillie sur ce que les adolescents mangeaient, donc cela n’a pas pu être pris en compte dans les analyses. Il n’est pas clair comment le nombre de calories ou de types d’aliments que mangeaient cinq repas par jour comparés à ceux qui n’ont pas ce nombre de repas par jour.

Il est également intéressant de noter que les IMC sont interprétés différemment pour les enfants et les jeunes de moins de 18 ans que pour les adultes. Il n’était pas clair si l’un des adolescents dans la présente étude aurait été considéré comme en surpoids ou obèses.

Cette étude illustre un intérêt croissant dans la façon dont nous mangeons et ce que nous mangeons, ainsi que la relation entre les facteurs de risque génétiques et environnementaux pour l’obésité.