Beaucoup d’adolescents signalent des symptômes de dépression

Résumé

«Une fille britannique sur quatre est frappée par la dépression à 14 ans, les experts accusant une augmentation de la cyberintimidation et de la pression académique», dit une étude importante menée par 24% des filles de 14 ans au Royaume-Uni.

L’étude de la cohorte Millenium a suivi plus de 19 000 enfants nés au Royaume-Uni de 2000 à 2001. Les parents ont rempli des sondages lorsque les enfants étaient âgés de 3, 5, 7, 11 et 14 ans. À l’âge de 14 ans, les enfants ont également rempli un court questionnaire sur leur santé mentale.

Les niveaux d’anxiété et de symptômes dépressifs étaient similaires chez les filles et les garçons jusqu’à l’âge de 11 ans. À l’âge de 14 ans, les parents ont déclaré que 12% des garçons et 18% des filles avaient des problèmes émotionnels. Mais lorsque les 14 ans ont été interrogés sur leur santé mentale, 9% des garçons et 24% des filles ont rapporté des symptômes dépressifs.

Bien que les statistiques soient inquiétantes, il est important de noter qu’il s’agissait de réponses à des questionnaires et non de diagnostics formels de dépression, de sorte que les chiffres réels sont susceptibles d’être plus bas. Cependant, il est toujours préoccupant que tant d’enfants soient aux prises avec des problèmes émotionnels.

Si vous avez des inquiétudes à propos de vous ou d’un enfant, consultez votre médecin généraliste car il existe de nombreux traitements efficaces, y compris des thérapies parlantes.

Trouver plus d’informations et de conseils pour les jeunes sur les problèmes de santé mentale.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du University College de Londres et a été financée par le Conseil de recherches économiques et sociales et le gouvernement.

Il a été publié par le Center for Longitudinal Studies, un centre de ressources du Conseil de recherches économiques et sociales basé à l’University College de Londres et est libre de lire en ligne.

En général, les médias ont rapporté la recherche avec précision, bien que peu aient expliqué que les enfants n’avaient pas été formellement diagnostiqués avec la dépression et avaient seulement signalé quelques symptômes dans un questionnaire.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte dans laquelle les enfants nés au cours du millénaire ont été suivis pendant 14 ans au moyen de questionnaires remis aux deux parents et aux enfants eux-mêmes.

Ce type d’étude observationnelle est utile pour examiner les tendances de la maladie dans la population. Cependant, il dépend des personnes acceptant de participer, ce qui peut être sujet à un biais de sélection selon lequel seules les personnes ayant un intérêt dans le sujet complètent le sondage.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude de cohorte Millenium a recruté les parents de 19 517 enfants nés en 2000 à 2001 d’Angleterre, d’Écosse, du pays de Galles et d’Irlande du Nord.

Lorsque les enfants étaient âgés de 9 mois, 3, 5, 7, 11 et 14 ans, les parents ont répondu à des questionnaires sur leur développement physique, émotionnel, social, cognitif et comportemental. Ils ont également fourni des détails sur leurs relations familiales, leur situation économique et leur vie familiale.

Lorsque les enfants étaient âgés de 3 ans et plus, les questionnaires comprenaient le questionnaire sur les forces et les difficultés qui comprend les préoccupations parentales sur les problèmes de comportement, l’hyperactivité et l’intimidation et donne un score sur 10, avec des scores plus élevés.

Quand les enfants étaient âgés de 14 ans, ils ont rempli le Questionnaire d’Humeur et de sentiments. Cela consiste en 13 déclarations. Les enfants sont invités à dire s’ils ont estimé que les affirmations étaient vraies, parfois vraies ou ne reflétaient pas vraiment ce qu’ils avaient ressenti au cours des deux semaines précédentes:

Je me sentais misérable ou malheureux.

Je n’ai rien aimé du tout.

Je me sentais tellement fatigué que je me suis assis et n’ai rien fait.

J’étais très agité.

Je sentais que je n’étais plus bon.

J’ai beaucoup pleuré.

J’ai trouvé difficile de penser correctement ou de me concentrer.

Je me détestais moi-même.

J’étais une mauvaise personne.

Je me sentais seul.

Je pensais que personne ne m’aimait vraiment.

Je pensais que je ne pourrais jamais être aussi bon que les autres enfants.

J’ai tout mal fait.

Quels ont été les résultats de base?

Les scores moyens du questionnaire sur les forces et les difficultés (0 à 10) rempli par les parents étaient faibles dans l’ensemble (un score plus faible indiquant des problèmes moindres):

Les problèmes de comportement étaient plus probables à l’âge de 3 ans, avec un score légèrement inférieur à 3, qui a ensuite diminué et est resté autour de 1.

Les symptômes émotionnels sont progressivement passés de 1 à un peu plus de 2 à l’âge de 14 ans.

L’hyperactivité était le problème le plus important, notant environ 3 à tous les âges.

Les problèmes entre pairs ont marqué entre 1 et 2 à tous les âges.

La proportion d’enfants ayant des problèmes émotionnels déclarés par leurs parents augmentait avec l’âge:

à l’âge de 3 ans, il était de 8%

à 11 ans, ce chiffre est passé à 12%

à 14 ans, il était encore de 12% pour les garçons mais de 18% pour les filles

La proportion d’enfants ayant des problèmes de comportement variait selon l’âge:

à l’âge de 3 ans, 20% des garçons et 17% des filles

à 5 ans, 11% des garçons et 7% des filles

– à 14 ans, 15% des garçons et 11% des filles

Selon le Questionnaire sur l’humeur et les sentiments courts rempli par les enfants de 14 ans:

24% des filles ont déclaré des niveaux élevés de symptômes dépressifs

9% des garçons ont déclaré des niveaux élevés de symptômes dépressifs

Les résultats sur l’ethnicité et le revenu du ménage indiquent que les enfants de tous les milieux et de tous les milieux socioéconomiques peuvent présenter des symptômes de dépression:

La prévalence chez les filles variait de 9% des origines africaines noires et 15% bangladaises à 25% des blanches et 27% des métisses.

Les garçons de race mixte étaient également plus susceptibles d’avoir des symptômes de dépression, à 13% comparativement à 3% de ceux de l’ethnie indienne.

18% des filles de la tranche de revenu la plus élevée, 23% de la plus faible et jusqu’à 27% de celles de la deuxième tranche inférieure présentaient des symptômes de dépression.

12% des garçons se situant dans la deuxième tranche la plus basse et se situant à 6% dans la tranche la plus élevée présentaient des symptômes de dépression.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «les points de vue des enfants sur leur santé mentale peuvent être différents de ceux de leurs parents». Ils disent que “cela souligne l’importance d’obtenir la propre perspective des jeunes de leur mauvaise santé mentale, aux côtés d’autres perspectives”.

Conclusion

Cette vaste étude de cohorte met en évidence des niveaux élevés de symptômes dépressifs chez les enfants et les adolescents.

Il est cependant important de noter que ce sont des symptômes – nous ne savons pas combien d’enfants seraient diagnostiqués avec la dépression.

Lorsque les parents rempliront le Questionnaire sur l’humeur et les sentiments à court terme, on estime qu’il identifiera avec précision 75% des enfants souffrant de dépression et 73% des enfants sans dépression. Mais c’est moins précis quand les enfants le complètent. Des recherches récentes suggèrent qu’il peut identifier 60% des enfants souffrant de dépression et 61% des enfants sans dépression.

Malgré ces limites, le fait que tant d’enfants signalent des symptômes est préoccupant. Divers experts dans les médias ont suggéré des raisons, allant d’une plus grande sensibilisation aux problèmes de santé mentale et, par conséquent, à une augmentation des rapports, à une plus grande pression des médias sociaux. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour identifier les causes.

Il est important de demander de l’aide tôt pour les enfants ayant des problèmes émotionnels et votre médecin généraliste est le meilleur endroit pour commencer. Vous pouvez également contacter l’association caritative Young

Des esprits qui offrent de l’information et de l’aide aux jeunes et à leurs parents ou tuteurs.